Pagar más a los médicos es un gana-gana


Artículo original

Why paying doctors more is a win-win

Jonathan D. Gelber is an orthopedic surgeon.  This article originally appeared in the Huffington Post.

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Crédito de imagen: Valelopardo, link https://pixabay.com/en/doctor-tomograph-i-am-a-student-1228627/

La traducción ha sido contextualizada, el original en inglés está en:

http://www.kevinmd.com/blog/2016/04/why-paying-doctors-more-is-a-win-win.html

Con las próximas elecciones presidenciales en el horizonte de EE.UU., uno de los temas de interés para los candidatos ha sido el tema de la salud. ¿Qué hay de malo en ello? ¿Cómo se puede solucionar? Hay en realidad hay una pieza clave del rompecabezas que falta que en realidad puede crear una situación de ganar-ganar. Es una estrategia muy simple: pagar más a los médicos.

Cuando se propuso la idea de pagar a los médicos más dinero por su trabajo, muchas personas tuvieron la misma reacción visceral. ¿Por qué deben los ricos hacerse más ricos?  Por desgracia, esta es una reacción instintiva arraigada en una imagen falsa del profesional de la salud de hoy en día. La llamada “era de oro” donde los médicos trataban pacientes y los mejoraban y como resultado eran agasajados por los representantes de las compañías farmacéuticas o conducía un coche deportivo de lujo para ir a trabajar, se han ido. Las tasas de reembolso para los mismos servicios han estado en declive desde hace décadas. La mayoría de los médicos se sienten incapaces de soportar una práctica sin unirse a un grupo grande de otros médicos o trabajar para un hospital. Sin embargo, hay una solución simple a este problema: pagar más a los médicos.

Con los gastos generales tan altos y las tasas de reembolso tan bajas es por lo que (si en realidad pueden obtener que la compañía de seguros pague), los médicos tienen que apretujar el mayor número de citas de los pacientes en un solo día tanto como sea posible sólo para mantener las luces encendidas. Ahora, si al médico le pagaran más por visita, él o ella podría ver a un menor número de pacientes en un día, ver a cada paciente durante un período de tiempo más largo, y probablemente tomar mejores decisiones globales para el paciente. Con más tiempo de visita por con el médico, el paciente sería más feliz. Con un sueldo más alto, el médico sería más feliz. Sería un proceso de gana-gana. Es decir, si la compañía de seguros no tuviera algo que decir.

Para tratar con la burocracia de la facturación de la compañía de seguros y el envío de documentos de ida y vuelta para superar la negación casi garantizada de los reembolsos, se requiere un pequeño ejército. Detrás de las escenas de la oficina de cada doctor hay una habitación llena de gente rodeados de pilas de papel, haciendo llamadas telefónicas y enviando faxes sólo para obtener el justo pago de la práctica del médico por las visitas de pacientes.

Además, la necesidad de hacer tanto dinero como sea posible por cada encuentro con el paciente conduce a una mayor presión sobre el médico para realizar procedimientos innecesarios – posiblemente procedimientos que no son necesariamente peligrosos para el paciente, pero que simplemente no se harían si no representaran una fuente adicional de ingresos. Por otra parte, muchos cirujanos se disgustan cuando ven lo poco que se les paga por las complejas cirugías que realizan. Tristemente, a menudo parece que podrían hacer la misma cantidad de dinero simplemente viendo a tres o cuatro pacientes en la clínica que realizando una cirugía, lo que conduce a muchos cirujanos a limitar significativamente la cantidad de cirugías que realizan, que se traduce en menos oportunidades de cirugía para el paciente.

Algunos funcionarios que manejan “horcas y antorchas” en las compañías de seguros como estrategia de “contención de gastos”, pueden apuntar a la medicina social o los sistemas de salud de otros países como un remedio para tanto las necesidades financieras del médico y de la burocracia de la empresa financiera. Pero a partir de las conversaciones con médicos de otros países, esta falta de compensación y la autonomía del médico lleva a los médicos a “registrar salida” a las 4 pm todos los días sin ningún sentimiento de obligación a los pacientes, y los pacientes deben esperar semanas o meses para ver a un especialista o someterse a pruebas paraclínicas.

Otra razón para pagar más a los médicos más es que simplemente no hay un ejército lo suficientemente grande de los médicos, especialmente los de atención primaria, para hacer frente a las necesidades de salud de este país.

La diferencia de ingresos entre los especialistas y familiares o médicos de atención primaria es asombrosa y lo suficientemente grande para empujar la mayoría de los estudiantes de medicina lejos de la atención primaria y hacia una sub-especialidad. Recuerdo que cuando era un joven estudiante universitario que hablaba con los médicos mayores (que por cierto, es probable que realicen más de lo que haré) me advertían contra los males del campo de la salud y cuán poco dinero podría hacer. La verdad es que estaban en lo correcto.

A pesar de ser un doctor, mi familia todavía aterriza firmemente en la clase media. Y los ahorros de jubilación son una broma ya que hay tantos préstamos para pagar. Ahorrar para la jubilación como médico es como mostrarse a la carrera de jubilación diez horas más tarde, arrancando 50 pies detrás de los otros corredores y funcionando con un paracaídas en la espalda.

Todos estos escenarios se unen para formar un cuadro muy sombrío en el sistema de salud. Los médicos, la fuente misma de la ayuda a los pacientes en nuestro sistema, están siendo forzados en masa.

Por supuesto, los médicos suelen tener un trabajo para toda la vida, pero esto no ha impedido que muchos de ellos se agoten y dejen la práctica de la medicina. Después de todo, se va a la escuela de medicina para ayudar a la gente, no para convertirse en contador. ¿No es la salud de nuestros pacientes y la estabilidad de nuestro sistema de salud algo por lo que vale la pena pagar un poco más a los médicos?

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