Categoría: Autores médicos

Facts and figures about pharmaceutical industry

A very interesting source, PhRfarma:

“Often new medicines fill an important unmet need or provide an effective alternative where there previously were none. Many recent advances also facilitate adherence to treatment, halt disease progression, and help prevent serious complications, thus enabling patients to live longer, healthier lives.”


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AINE en analgesia central

Sulfatos de Glucosamina y condroitina- ¿cuál es la controversia?

El presente vínculo lleva a una presentación en power point, aclarando las diferencias entre el sulfato cristalino de glucosamina como medicamento y la llamada “glucosamina” como suplemento dietético.

Las diferencias entre los métodos de fabricación y control de calidad, hacen que la comparabilidad sea solo en función de léxico, lo cual ha generado mucha controversia en revisiones sistemáticas.


Limoneno: valor nutricional de cáscara de limón

Limoneno (limonene en inglés)

El limoneno es una sustancia natural que se extrae de los cítricos. Es la sustancia que da olor característicos a las naranjas y los limones. Pertenece al grupo de los terpenos.
El limoneno levógiro (-) se extrae de la cáscara de la naranja y le confiere su olor característico.
El limoneno dextrógiro (+) es un líquido aceitoso que puede extraerse fácilmente de la cáscara del limón y es el responsable de su olor.

Pues hay varios artículos en MedLine (PubMed) sobre diferentes efectos biológicos de limón y cítricos como naranja, especialmente en su cáscara, que es la que tiene mayor contenido de limoneno.

Los resúmenes a continuación son los que se obtienen con términos de búsqueda limonene and cancer and trial and humans 

  1. Life Sci. 2013 Jul 10;92(24-26):1151-6. doi: 10.1016/j.lfs.2013.04.013. Epub 2013 May 7. Oral administration of d-limonene controls inflammation in rat colitis and displays anti-inflammatory properties as diet supplementation in humans. d’Alessio PA(1), Ostan R, Bisson JF, Schulzke JD, Ursini MV, Béné MC.  Author information:  (1)Biopark Cancer Campus, University Paris Sud-11, 94807 Villejuif, France.  AIMS: To further explore the anti-inflammatory properties of d-Limonene. MAIN METHODS: A rat model was used to compare evolution of TNBS (2,5,6-trinitrobenzene sulfonic acid)-induced colitis after oral feeding with d-Limonene compared to ibuprofen. Peripheral levels of TNF-α (Tumor Necrosis Factor alpha) were assessed in all animals. Cell cultures of fibroblasts and enterocytes were used to test the effect of d-Limonene respectively on TNFα-induced NF-κB (nuclear factor-kappa B) translocation and epithelial resistance. Finally, plasmatic inflammatory markers were examined in an observational study of diet supplementation with d-Limonene-containing orange peel extract (OPE) in humans. KEY FINDINGS: Administered per os at a dose of 10mg/kg p.o., d-Limonene induced a significant reduction of intestinal inflammatory scores, comparable to that induced by ibuprofen. Moreover, d-Limonene-fed rats had significantly lowered serum concentrations of TNF-α compared to untreated TNBS-colitis rats. The anti-inflammatory effect of d-Limonene also involved inhibition of TNFα-induced NF-κB translocation in fibroblast cultures. The application of d-Limonene on colonic HT-29/B6 cell monolayers increased epithelial resistance. Finally, inflammatory markers, especially peripheral IL-6, markedly decreased upon OPE supplementation of elderly healthy subjects submitted or not to 56 days of dietary supplementation with OPE. SIGNIFICANCE: In conclusion, d-Limonene indeed demonstrates significant anti-inflammatory effects both in vivo and in vitro. Protective effects on the epithelial barrier and decreased cytokines are involved, suggesting a beneficial  role of d-Limonene as diet supplement in reducing inflammation.  Copyright © 2013 Elsevier Inc. All rights reserved.  PMID: 23665426  [PubMed – indexed for MEDLINE]
  2. Cancer Prev Res (Phila). 2013 Jun;6(6):577-84. doi: 10.1158/1940-6207.CAPR-12-0452. Epub 2013 Apr 3. Human breast tissue disposition and bioactivity of limonene in women with early-stage breast cancer.  Miller JA(1), Lang JE, Ley M, Nagle R, Hsu CH, Thompson PA, Cordova C, Waer A, Chow HH.  Author information:  (1)The University of Arizona Cancer Center, 1515 N Campbell Ave, Tucson, AZ 85724, USA.  Limonene is a bioactive food component found in citrus peel oil that has shown chemopreventive and chemotherapeutic activities in preclinical studies. We conducted an open-label pilot clinical study to determine the human breast tissue disposition of limonene and its associated bioactivity. We recruited 43 women with newly diagnosed operable breast cancer electing to undergo surgical excision to take 2 grams of limonene daily for two to six weeks before surgery. Blood and  breast tissue were collected to determine drug/metabolite concentrations and limonene-induced changes in systemic and tissue biomarkers of breast cancer risk  or carcinogenesis. Limonene was found to preferentially concentrate in the breast tissue, reaching high tissue concentration (mean = 41.3 μg/g tissue), whereas the major active circulating metabolite, perillic acid, did not concentrate in the breast tissue. Limonene intervention resulted in a 22% reduction in cyclin D1 expression (P = 0.002) in tumor tissue but minimal changes in tissue Ki67 and cleaved caspase-3 expression. No significant changes in serum leptin, adiponectin, TGF-β1, insulin-like growth factor binding protein-3 (IGFBP-3), and  interleukin-6 (IL-6) levels were observed following limonene intervention. There  was a small but statistically significant postintervention increase in insulin-like growth factor I (IGF-I) levels. We conclude that limonene distributed extensively to human breast tissue and reduced breast tumor cyclin D1 expression that may lead to cell-cycle arrest and reduced cell proliferation. Furthermore, placebo-controlled clinical trials and translational research are warranted to establish limonene’s role for breast cancer prevention or treatment.  PMCID: PMC3692564 PMID: 23554130  [PubMed – indexed for MEDLINE]
  3. Altern Med Rev. 2007 Sep;12(3):259-64. D-Limonene: safety and clinical applications.  Sun J(1).  Author information:  (1)Thorne Research, PO Box 25, Dover, ID 83825, USA.  D-limonene is one of the most common terpenes in nature. It is a major constituent in several citrus oils (orange, lemon, mandarin, lime, and grapefruit). D-limonene is listed in the Code of Federal Regulations as generally recognized as safe (GRAS) for a flavoring agent and can be found in common food items such as fruit juices, soft drinks, baked goods, ice cream, and pudding. D-limonene is considered to have fairly low toxicity. It has been tested for carcinogenicity in mice and rats. Although initial results showed d-limonene increased the incidence of renal tubular tumors in male rats, female rats and mice in both genders showed no evidence of any tumor. Subsequent studies have determined how these tumors occur and established that d-limonene does not pose a mutagenic, carcinogenic, or nephrotoxic risk to humans. In humans, d-limonene has demonstrated low toxicity after single and repeated dosing for up to one year. Being a solvent of cholesterol, d-limonene has been used clinically to dissolve cholesterol-containing gallstones. Because of its gastric acid neutralizing effect and its support of normal peristalsis, it has also been used for relief of heartburn and gastroesophageal reflux (GERD). D-limonene has well-established chemopreventive activity against many types of cancer. Evidence from a phase I clinical trial demonstrated a partial response in a patient with breast cancer and stable disease for more than six months in three patients with colorectal cancer.  PMID: 18072821  [PubMed – indexed for MEDLINE]
  4. Drug Metab Pharmacokinet. 2004 Aug;19(4):245-63. Cancer prevention by natural compounds.  Tsuda H(1), Ohshima Y, Nomoto H, Fujita K, Matsuda E, Iigo M, Takasuka N, Moore MA.  Author information:  (1)Department of Molecular Toxicology, Nagoya City University Graduate School of  Medical Sciences, Japan.  Increasing attention is being paid to the possibility of applying cancer chemopreventive agents for individuals at high risk of neoplastic development. For this purpose by natural compounds have practical advantages with regard to availability, suitability for oral application, regulatory approval and mechanisms of action. Candidate substances such as phytochemicals present in foods and their derivatives have been identified by a combination of epidemiological and experimental studies. Plant constituents include vitamin derivatives, phenolic and flavonoid agents, organic sulfur compounds, isothiocyanates, curcumins, fatty acids and d-limonene. Examples of compounds from animals are unsaturated fatty acids and lactoferrin. Recent studies have indicated that mechanisms underlying chemopreventive potential may be combinations of anti-oxidant, anti-inflammatory, immune-enhancing, and anti-hormone effects, with modification of drug-metabolizing enzymes, influence on the cell cycle and cell differentiation, induction of apoptosis and suppression of proliferation and angiogenesis playing roles in the initiation and secondary modification stages of neoplastic development. Accordingly, natural agents are advantageous for application to humans because of their combined mild  mechanism. Here we review naturally occurring compounds useful for cancer chemoprevention based on in vivo studies with reference to their structures, sources and mechanisms of action.  PMID: 15499193  [PubMed – indexed for MEDLINE]
  5. Exp Biol Med (Maywood). 2004 Jul;229(7):567-85. Studies of the isoprenoid-mediated inhibition of mevalonate synthesis applied to  cancer chemotherapy and chemoprevention.  Mo H(1), Elson CE.  Author information:  (1)Department of Nutrition and Food Sciences, Texas Woman’s University, Denton, TX 76204, USA.  Pools of farnesyl diphosphate and other phosphorylated products of the mevalonate pathway are essential to the post-translational processing and physiological function of small G proteins, nuclear lamins, and growth factor receptors. Inhibitors of enzyme activities providing those pools, namely, 3-hydroxy-3-methylglutaryl coenzyme A (HMG CoA) reductase and mevalonic acid-pyrophosphate decarboxylase, and of activities requiring substrates from the pools, the prenyl protein transferases, have potential for development as novel chemotherapeutic agents. Their potentials as suggested by the clinical responses  recorded in Phase I and II investigations of inhibitors of HMG CoA reductase (the statins), of mevalonic acid-pyrophosphate decarboxylase (sodium phenylacetate and sodium phenylbutyrate), and of farnesyl protein transferase (R115777, SCH66336, BMS-214662, Tipifarnib, L-778,123, and, prematurely, perillyl alcohol) are dimmed by dose-limiting toxicities. These nondiscriminant growth-suppressive agents induce G1 arrest and initiate apoptosis and differentiation, effects attributed to modulation of cell signaling pathways either by modulating gene expression, suppressing the post-translational processing of signaling proteins and growth factor receptors, or altering diacylglycerol signaling. Diverse isoprenoids and the HMG CoA reductase inhibitor, lovastatin, modulate cell growth, induce cell cycle arrest, initiate apoptosis, and suppress cellular signaling activities. Perillyl alcohol, the isoprenoid of greatest clinical interest, initially was considered to inhibit farnesyl protein transferase; follow-up studies revealed that perillyl alcohol suppresses the synthesis of small G proteins and HMG CoA reductase. In sterologenic tissues, sterol feedback control, mediated by sterol regulatory element binding proteins (SREBPs) 1a and 2, exerts the primary regulation on HMG CoA reductase activity at the transcriptional level. Secondary  regulation, a nonsterol isoprenoid-mediated fine-tuning of reductase activity, occurs at the levels of reductase translation and degradation. HMG CoA reductase  activity in tumors is elevated and resistant to sterol feedback regulation, possibly as a consequence of aberrant SREBP activities. Nonetheless, tumor reductase remains sensitive to isoprenoid-mediated post-transcriptional downregulation. Farnesol, an acyclic sesquiterpene, and farnesyl homologs, gamma-tocotrienol and various farnesyl derivatives, inhibit reductase synthesis and accelerate reductase degradation. Cyclic monoterpenes, d-limonene, menthol and perillyl alcohol and beta-ionone, a carotenoid fragment, lower reductase mass; perillyl alcohol and d-limonene lower reductase mass by modulating translational efficiency. The elevated reductase expression and greater demand for nonsterol products to maintain growth amplify the susceptibility of tumor reductase to isoprenoids, therein rendering tumor cells more responsive than normal cells to isoprenoid-mediated growth suppression. Blends of lovastatin, a potent nondiscriminant inhibitor of HMG CoA reductase, and gamma-tocotrienol, a potent isoprenoid shown to post-transcription-ally attenuate reductase activity with specificity for tumors, synergistically affect the growth of human DU145 and LNCaP prostate carcinoma cells and pending extensive preclinical evaluation, potentially offer a novel chemotherapeutic strategy free of the dose-limiting toxicity associated with high-dose lovastatin and other nondiscriminant mevalonate pathway inhibitors.  PMID: 15229351  [PubMed – indexed for MEDLINE]
  6. Eur J Cancer. 2000 Jun;36(10):1292-7. The state-of-the-art in chemoprevention of skin cancer.  Stratton SP(1), Dorr RT, Alberts DS.  Author information:  (1)Arizona Cancer Center, College of Medicine, University of Arizona, Tucson, AZ  85724, USA.  The incidence of skin cancer (both melanoma and non-melanoma) continues to grow at an alarming rate. Our chemoprevention strategies include the development of novel agents evaluated by (1) preclinical mechanistic studies in models of ultraviolet (UV) radiation-induced skin carcinogenesis; (2) clinical studies of immunohistochemical surrogate endpoint biomarkers in high-risk patients; and (3)  randomised, placebo-controlled phase I, II and III clinical chemoprevention trials. Recent clinical results validate this development model. Molecular targets of chemopreventive strategies for melanoma and non-melanoma skin cancers  include the ras and activator protein-1 (AP-1) signal transduction pathways. A transgenic murine melanoma model has been developed for evaluating potential agents in vivo. Agents at various stages of study include the green tea catechin  epigallocatechin gallate (EGCG), the limonene derivative perillyl alcohol, the ornithine decarboxylase inhibitor alpha-difluoromethylornithine (DFMO), selenium, retinoids and salicylates. New chemopreventive agents that can be used to complement sunscreens may result in decreased incidence, morbidity and mortality  of skin cancer.  PMID: 10882869  [PubMed – indexed for MEDLINE]
  7. Cancer Chemother Pharmacol. 1998;42(2):111-7. Phase I and pharmacokinetic study of D-limonene in patients with advanced cancer. Cancer Research Campaign Phase I/II Clinical Trials Committee.  Vigushin DM(1), Poon GK, Boddy A, English J, Halbert GW, Pagonis C, Jarman M, Coombes RC.  Author information:  (1)Department of Medical Oncology, Charing Cross Hospital, London, UK.  PURPOSE: D-Limonene is a natural monoterpene with pronounced chemotherapeutic activity and minimal toxicity in preclinical studies. A phase I clinical trial to assess toxicity, the maximum tolerated dose (MTD) and pharmacokinetics in patients with advanced cancer was followed by a limited phase II evaluation in breast cancer. METHODS: A group of 32 patients with refractory solid tumors completed 99 courses of D-limonene 0.5 to 12 g/m2 per day administered orally in 21-day cycles. Pharmacokinetics were analyzed by liquid chromatography-mass spectrometry. Ten additional breast cancer patients received 15 cycles of D-limonene at 8 g/m2 per  day. Intratumoral monoterpene levels were measured in two patients. RESULTS: The MTD was 8 g/m2 per day; nausea, vomiting and diarrhea were dose limiting. One partial response in a breast cancer patient on 8 g/m2 per day was maintained for 11 months; three patients with colorectal carcinoma had prolonged  stable disease. There were no responses in the phase II study. Peak plasma concentration (Cmax) for D-limonene ranged from 10.8+/-6.7 to 20.5+/-11.2 microM. Predominant circulating metabolites were perillic acid (Cmax 20.7+/-13.2 to 71+/-29.3 microM), dihydroperillic acid (Cmax 16.6+/-7.9 to 28.1+/-3.1 microM), limonene-1,2-diol (Cmax 10.1+/-8 to 20.7+/-8.6 microM), uroterpenol (Cmax 14.3+/-1.5 to 45.1+/-1.8 microM), and an isomer of perillic acid. Both isomers of perillic acid, and cis and trans isomers of dihydroperillic acid were in urine hydrolysates. Intratumoral levels of D-limonene and uroterpenol exceeded the corresponding plasma levels. Other metabolites were trace constituents in tissue. CONCLUSIONS: D-Limonene is well tolerated in cancer patients at doses which may have clinical activity. The favorable toxicity profile supports further clinical  evaluation.  PMID: 9654110  [PubMed – indexed for MEDLINE]
  8. Drug Metab Dispos. 1996 May;24(5):565-71. Identification and characterization of limonene metabolites in patients with advanced cancer by liquid chromatography/mass spectrometry.  Poon GK(1), Vigushin D, Griggs LJ, Rowlands MG, Coombes RC, Jarman M.  Author information:  (1)Cancer Research Campaign Centre for Cancer Therapeutics, Charing Cross Hospital.  Limonene is a farnesyl transferase inhibitor that has shown antitumor properties. The drug had been given orally to cancer patients. Plasma and urine samples collected from the patients were examined by reversed-phase HPLC-atmospheric pressure chemical ionization and electrospray ionization MS. The drug underwent rapid conversion to hydroxylated and carboxylated derivatives. Characterization and structural elucidation of the metabolites were achieved by LC/MS and NMR. Five major metabolites were detected in the plasma extracts, namely limonene-1,2-diol, limonene-8,9-diol, perillic acid, an isomer of perillic acid,  and dihydroperillic acid. Urinary metabolites comprised the glucuronides of the two isomers of perillic acid, dihydroperillic acid, limonene-8,9-diol, and a monohydroxylated limonene.  PMID: 8723738  [PubMed – indexed for MEDLINE]
  9. JAMA. 1996 May 1;275(17):1349-53. Chemoprevention of breast cancer.  O’Shaughnessy JA(1).  Author information:  (1)Medicine Branch, National Cancer Institute, National Institutes of Health, Bethesda, MD 20892, USA.  PMID: 8614122  [PubMed – indexed for MEDLINE]
  10. J Cell Biochem Suppl. 1995;22:139-44. Prevention and therapy of mammary cancer by monoterpenes.  Gould MN(1).  Author information:  (1)Department of Human Oncology, University of Wisconsin-Madison 53792, USA.  Monoterpenes, found in a wide variety of plants, are a major component of plant essential oils. The unsubstituted monocyclic monoterpene limonene has been shown  to prevent carcinogen-induced mammary cancer at both the initiation and the promotion/progression stages. This terpene also causes the complete regression of the majority of advanced rat mammary cancer when added to the diet. Modification  of limonene by hydroxylation at various positions increases both its chemopreventive and therapeutic efficacy. For example, the naturally occurring hydroxylated limonene analog perillyl alcohol is 5-10 times more potent than limonene and has a similar therapeutic index. Several cellular, metabolic and molecular activities are associated with terpene exposure. These include induction of phase I and II hepatic detoxification enzymes, selective inhibition  of protein isoprenylation, inhibition of CoQ synthesis, and induction of the mannose 6-phosphate/IGFII receptor and TGF beta. Due to the therapeutic efficacy  of monoterpenes in experimental model systems, clinical evaluation of this class  of compounds has begun in advanced cancer patients. A Phase I trial of limonene is in progress in the UK. Efforts in the US will target perillyl alcohol for Phase I testing. Pre-IND toxicology is currently being completed. Phase I trails  are anticipated to begin in the Spring of 1995. We feel that the results of these therapeutic trials, if positive, will facilitate the development of current terpenes and more potent analogs for future chemoprevention trials.  PMID: 8538191  [PubMed – indexed for MEDLINE]
  11. Clin Nutr. 2015 Jul 15. pii: S0261-5614(15)00188-0. doi: 10.1016/j.clnu.2015.06.010. [Epub ahead of print]Impact of diet and nutraceutical supplementation on inflammation in elderly people. Results from the RISTOMED study, an open-label randomized control trial. Ostan R1, Béné MC2, Spazzafumo L3, Pinto A4, Donini LM4, Pryen F5, Charrouf Z6, Valentini L7, Lochs H8, Bourdel-Marchasson I9, Blanc-Bisson C9, Buccolini F10, Brigidi P11, Franceschi C12, d’Alessio PA13.
    Eating habits may influence the life span and the quality of ageing process by modulating inflammation. The RISTOMED project was developed to provide a personalized and balanced diet, enriched with or without nutraceutical compounds, to decrease and prevent inflammageing, oxidative stress and gut microbiota alteration in healthy elderly people. This paper focused on the effect on inflammation and metabolism markers after 56 days of RISTOMED diet alone or supplementation with three nutraceutical compounds.
    A cohort of 125 healthy elderly subjects was recruited and randomized into 4 arms (Arm A, RISTOMED diet; Arm B, RISTOMED diet plus VSL#3 probiotic blend; Arm C, RISTOMED diet plus AISA d-Limonene; Arm D, RISTOMED diet plus Argan oil). Inflammatory and metabolism parameters as well as the ratio between Clostridium cluster IV and Bifidobacteria (CL/B) were collected before and after 56 days of dietary intervention, and their evolution compared among the arms. Moreover, participants were subdivided according to their baseline inflammatory parameters (erythrocytes sedimentation rate (ESR), C-Reactive Protein, fibrinogen, Tumor Necrosis Factor-alfa (TNF-α), and Interleukin 6) in two clusters with low or medium-high level of inflammation. The evolution of the measured parameters was then examined separately in each cluster.
    Overall, RISTOMED diet alone or with each nutraceutical supplementation significantly decreased ESR. RISTOMED diet supplemented with d-Limonene resulted in a decrease in fibrinogen, glucose, insulin levels and HOMA-IR. The most beneficial effects were observed in subjects with a medium-high inflammatory status who received RISTOMED diet with AISA d-Limonene supplementation. Moreover, RISTOMED diet associated with VSL#3 probiotic blend induced a decrease in the CL/B ratio.
    Overall, this study emphasizes the beneficial anti-inflammageing effect of RISTOMED diet supplemented with nutraceuticals to control the inflammatory status of elderly individuals.
    Ageing; Diet; Inflammation; Nutraceutics; Probiotics; d-Limonene

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Sobre artrosis degenerativa – Información miscelánea de interés.

Tomado de original


La artrosis es una enfermedad de muy lenta evolución en el tiempo, por lo cual se tiende a infravalorar verla desde un punto de vista terapéutico, considerándola principalmente un “síndrome doloroso” para el cual el tratamiento consiste en analgésicos y anti-inflamatorios. Pero lo cierto es que el cartílago hialino es un tejido dinámico, aunque de crecimiento muy lento en el tiempo, lo cual hace que intervenciones clínicas para modificar la evolución de la enfermedad, con los llamados “modificadores estructurales” todavía sean materia de controversia.

Y ahora la concepción de la enfermedad articular degenerativa se ha orientado a falla articular, del mismo modo que ocurre con falla cardíaca o renal, lo cual justifica un manejo más enfocado en el seguimiento y terapia a largo plazo.

El interés de hacer que haya más conciencia sobre esta enfermedad ha motivado publicaciones en diferentes sitios de la web. Más información en los siguientes links:
Artículo sobre cartílago hialino en sitio web Medium
Artículo descargable en formato pdf sobre cartílago hialino, en sitio web Research Gate
Exposición del autor sobre interleucina uno y factor transformador de crecimiento tipo beta en osteoartrosis, dictada en Congreso IOCIM en Riviera Maya en Junio de 2014
Compilación sobre patologías osteomusculares en sitio web WordPress
Compilación sobre enfermedades reumáticas en sitio web Learnist
El papel del factor transformador de crecimiento tipo beta en osteoartrosis
Generalidades de Aparato Osteoarticular
Sinovitis en articulaciones zigoapofisiarias de columna y utilidad de diacereína
Nociones de biología y metabolismo óseo
Explicación sobre la artrosis, para pacientes
Información sobre qué es la artrosis de rodilla
Sobre el papel de la interleucina uno en artrosis, publicado en idioma inglés en la revista Open Journal of Medicine
Compilación de publicaciones propias y de literatura sobre estos temas de aparato osteoarticular en sitio Web
Información sobre patología osteomuscular en sitio web Blogger
Novedades terapéuticas con antiinflamatorio oxaprozin

Nota: El contenido de este documento no reemplaza el adecuado consejo del médico tratante.

More information about HONcode

Reflexiones sobre la práctica médica


Las consideraciones en torno a lo que es un paciente, un acto médico, la complejidad resultante ante un escenario gerenciado corporativo que ha cambiado las prioridades del enfermo y las ha transformado en objetivos numéricos económicos, un entorno legal de límites bastante difusos, lo que el médico representa para un conglomerado social, las paradojas de la ciencia médica en cuanto a lo logrado y lo brindado a quienes lo necesitan, estas preguntas me han motivado a escribir esta nota, con base en diferentes fuentes y autores, de lo cual procuro hacer un cuadro ecléctico como motivo de reflexión.

¿Qué es la medicina?

En un escenario de perspectiva histórica los latinos usaban el verbo mederi con el significado de ‘cuidar, tratar una enfermedad o un mal’. La palabra provenía del griego medomai, del mismo significado y esta, a su vez, de la raíz indoeuropea med- ‘tomar medidas’. Mederi hominis ‘curar o medicar a una persona’, decía Cicerón.  Puesto que el médico es el sujeto de la Medicina, se hace indispensable, definirla. El Diccionario de la Real Academia Española la define como la “ciencia y arte de precaver y curar las enfermedades del cuerpo humano”.

Al analizar con más detenimiento este concepto, se llega a que hay descifrar el significado de los términos “ciencia” y ” arte”, que son los que le imprimen, a juicio de la Real Academia, el sello personal al vocablo definido. Ciencia es el “cuerpo de doctrina metódicamente formado y ordenado, que constituye un ramo del saber humano”; con características de organización, universalidad, racionalidad, experimentalidad y verificabilidad.

Es también el “conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas”, acepciones ambas en el diccionario. En cuanto a arte, es presentado como el “conjunto de preceptos y reglas necesarios para hacer bien una cosa“; y también tiene cabida la que dice que es “virtud, disposición e industria para hacer una cosa”.

Las ciencias médicas, usando de los conocimientos de las otras ciencias y de los nuevos instrumentos tecnológicos, han progresado en la cirugía, han mejorado ostensiblemente los instrumentos de detección de enfermedades permitiendo diagnósticos más cercanos a la verdad de la patología o enfermedad. La farmacología también está en el orden del día en los avances científicos y logra medicamentos mucho más efectivos para la mayoría de las afecciones. Pero….  el hombre no ha disminuido ni la morbilidad ni la mortalidad, en términos generales, y estadísticamente acompañan al crecimiento demográfico, altas tasas de enfermedades y enfermos, en parte por razones geopolíticas y en parte por cuestiones socioeconómicas, donde el medio ambiente y la salud mental tienen mucho que ver.

La Medicina tiene mucho de ciencia y en este precepto, hay que aceptar también que el saber científico es producto de la inteligencia de tal forma que su asimilación y práctica requieren igualmente de ella. Siendo así, un individuo que carezca de inteligencia, vale decir, de entendimiento y de facultad pensante bien desarrollados, no podrá ser por lo menos un médico confiable.

¿Quién es el médico?

Jacques Attali sugiere que el origen de la palabra “médico” puede hallarse en la palabra sánscrita meth que significa “maldecir” y ‘conjurar”. Al analizar lo que quiere decir maldecir y conjurar, según Attali, ambas palabras expresan “imprecar”, es decir, desear el daño para otro o querer transferir nuestro mal a otro. Entonces es válido hipotetizar que el médico surgió cuando alguien mostró disposición y ánimo para transferir o absorber el mal o daño que sufrían los otros. Aún más, conjurar significa también el pacto, mediante juramento, que se hace con algún fin determinado. Ordenando estas ideas puede inferirse que, desde su origen, el médico es un individuo que pacta, con otro que sufre, el compromiso de aliviarlo, aun a riesgo de hacer suyo ese sufrimiento. ¿Esto no es, acaso, una misión? Ciertamente, lo es, como es evidente también que el que la cumple es un misionero. Por lo cual el médico es un enviado que tiene una noble y grave misión.

Salud y enfermedad

El hombre, al tener una doble naturaleza de ser animal y ser racional, enferma de un modo distinto al de los otros seres vivientes y “vive” su enfermedad también con sentimientos diferentes.  Y desde una perspectiva histórica-antropológica las enfermedades se consideran alteraciones en el comportamiento que son también de carácter histórico, poblacional, económico, de urbanización, como lo señala la antropóloga Yolanda Sarmiento de Escobar.

Con la definición de qué es “enfermedad”, surge el escenario que muchas definiciones denotativas (las de los diccionarios) no concuerdan con las connotativas (las definiciones personales de autores o investigadores médicos) y crean así conceptos polémicos o bien, generan criterios no adecuados para un concepto de “enfermedad”.

La caracterización de la enfermedad puede realizarse desde múltiples perspectivas, que, en ciertos casos, se complementan y, en otros, se oponen de manera irreconciliable. Sin duda, todos coincidiríamos en que no es posible equiparar la concepción que el enfermo tiene sobre su propio padecimiento con la del médico que lo trata. Sin embargo, ambos agentes podrían sostener percepciones similares de lo que implica “sentirse enfermo” o sobre cómo sería más beneficioso “acompañar” a una persona enferma. La forma elemental de la enfermedad difiere de manera notable según se distinga su carácter objetivo o su carácter subjetivo. Me gusta esta reflexión de cuando a un paciente se le dedica el suficiente tiempo para entender su problema y ayudarlo a resolverlo, es amor lo que se le está brindando, siempre y cuando se realice de todo corazón. Y este fue el tipo de compañía “al pie de la cama del paciente” que preconizó William Osler, teniendo el ejemplo de otros epítomes médicos como Hermann Boerhaave en Leyden, Gianbatista Da Monte en Italia.

Con el progresivo deterioro ambiental que corre paralelo con el auge industrial y se ha agudizado a finales del siglo XX, el concepto salud-enfermedad ha evolucionado y entra a depender de las condiciones socioeconómicas de cada sociedad y del medio donde se producen las relaciones humanas. Los cambios en el Medio Ambiente ocasionados por la influencia del Hombre determinan cada vez de forma más determinante cambios en las condiciones y la calidad de vida de las personas, repercutiendo desfavorablemente en el proceso salud-enfermedad.

Y ahora igualmente han entrado como protagonistas las crisis en salud pública, que se caracterizan por un problema de salud (evidente, posible o quimérico) que amenaza a una población, de forma que ésta reacciona con un sentimiento de riesgo y conmoción que reclama una respuesta sanitaria inmediata, y a veces desproporcionada. La percepción del riesgo ha cambiado también por la globalización y lo que antes parecía lejano y ajeno entra ahora rápidamente en casa de manera que el riesgo se vive como cierto y cercano, como algo que nos conmociona.

Nadir del acto médico tradicional

Durante los últimos 50 años, gran parte de los profesionales de la medicina, progresivamente fueron dejando caer en el olvido la imagen humanista que los identificó con el modelo hipocrático durante varias centurias, para ser considerados como simples técnicos, ávidos de reconocimiento económico y profesional, adheridos al modelo racional cientificista y divorciado de la sensibilidad humana ante el dolor ajeno, consustancial al ejercicio de la medicina clásica, donde se curaba a veces y se consolaba siempre. Los intereses políticos y económicos, los desarrollos de la ciencia, la secularización de los conglomerados sociales, las diversidades culturales y su relación con la vida de los seres humanos y con la vida en general crean dilemas retadores.

El ejercicio de la medicina moderna adolece actualmente de un proceso de deshumanización en la sociedad globalizada; principalmente, en las sociedades desarrolladas en las cuales prevalecen los estilos de vida materialista, el hedonismo, el vacío espiritual y la cultura de la banalidad. En este contexto, la salud ha sido convertida en una terriblemente costosa mercancía ahora calificada con la palabra yatromercadeo, por un mercado perverso que ha hecho de la codicia lucrativa su leit motiv en la cual la salud del paciente dejó de ser el protagonista principal.

La concepción actual de salud es de leseferismo, de un “Laissez-Faire” donde priman las condiciones o posibilidades económicas de cada uno, regido por las leyes del mercado. El Estado ha elegido dejar en manos de las organizaciones privadas la libertad y la capacidad para la prestación de todo tipo de sistemas de salubridad, donde pasa a primar el ejercicio lucrativo de la medicina, con las consecuencias que la salud tiene dueños y para poder poder acceder a este derecho, se debe pagar.

De ahí que cobre tanta fuerza el texto que escribió el Dr. Salomón Schachter y que interpreta el sentimiento generalizado de médicos alrededor del mundo que por el montaje economicista del sistema de salud, ven desmoronarse el sentido de la profesión. El texto es una denuncia a los entes de control social y legislativo que han permitido este montaje:

  • Solía ser médico. Ahora soy prestador de salud.
  • Solía practicar la medicina. Ahora trabajo en un sistema gerenciado de salud.
  • Solía tener pacientes. Ahora tengo una lista de clientes.
  • Solía diagnosticar. Ahora me aprueban una consulta por vez.
  • Solía efectuar tratamientos. Ahora espero autorización para proveer servicios.
  • Solía tener una práctica exitosa colmada de pacientes. Ahora estoy repleto de papeles.
  • Solía emplear mi tiempo para escuchar a mis pacientes. Ahora debo utilizarlo para justificarme ante los auditores.
  • Solía tener sentimientos. Ahora solo tengo funciones.
  • Solía ser médico. Ahora no sé lo que soy.

Esta frustración se refleja directamente sobre los pacientes. Quienes la viven con el agravante de que la perversidad del sistema que recae en presión sobre los médicos puede conducir a errores o malas prácticas que pone en riesgo las vidas de quienes otrora podían confiar en el médico, pero no ahora en los sistemas gerenciados.

El escenario colombiano

Llegamos a tiempos oscuros y la nación colombiana con su particular escenario de la década de los noventa inició con fuertes cambios en el sector salud, que resultó que la atención a las personas diera un giro por completo. La denominada Ley 100 de 1993 trajo consigo beneficios en cuanto a la ampliación de la cobertura, pero su implementación hizo que la salud dejara de ser un servicio para convertirse en un negocio y originó consideraciones como que “la misión de las facultades ya no es formar médicos integrales, la palabra médico viene del griego ‘medomai’, es decir, “el que cuida con sabiduría”, pero con la Ley 100  las instituciones educativas tuvieron que dedicarse a formar operarios calificados para las EPS, lo que originó que los médicos en 15 minutos tuvieran que encargarse de brindar únicamente diagnósticos y muchas veces hasta veredictos”, refirió en su momento el médico Jorge Eslava, director del Instituto Colombiano de Neurociencias.

La profesora Blanca Cecilia Nieva comenta que desafortundamente la política macroeconómica define las políticas de salud, que ahora propenden por descentralización y privatización de los servicios de salud y de seguridad social, en modelos gerenciales de eficiencia y eficacia con características hegemónicas y homogéneas, las cuales no respetan las particularidades de los “usuarios”, ni las diversidades culturales, vulnerando el principio de autonomía de estos e interfiriendo en la relación terapéutica. Y en lugar de salud recuperada en el usuario, son las variables de tiempo y el rendimiento las que definen la calidad en la atención. Y este cambio de variables de eficacia tiene ENORMES implicaciones éticas, que se viven a diario en un claro dilema ético-político-laboral que seguirá causando serias dificultades tanto a los pacientes como a los profesionales de la salud.

Medicina Gerenciada

El médico Pablo Arango en un artículo sobre gestión clínica no deshumanizada plantea el interrogante sobre cuál debe ser la principal ganancia de las empresas de salud? Y la respuesta es que debe ser la salud de su gente, sus afiliados. No sólo ganar dinero, no solo iatromercadeo. Dignificar la vida de las personas a través de su gestión, para hacerla más humana. Esta es la consistencia de la empresa que se espera, es decir que sea consecuente con el objeto humano para lo que fue constituida.}

La transformación corporativa de los servicios de salud ha erosionado la relación médica, al transformarla de noble profesión en oficio al servicio de intereses corporativos, con una mira diferente con respecto al paciente: se empiezan a nombrar las enfermedades en una jerga de seguros, donde no hay enfermos sino clientes, no hay enfermedades sino siniestros.

Este es un escenario tristemente opuesto a lo que se vé en la mayor parte de las empresas, donde solamente se juzga eficiencia con base en criterio economicista, este es el peligro de traslapar a medicina la disciplina de la ciencia económica, porque desconocerá el quid médico y solamente verá con su limitada y escúalida lupa numérica y econométrica el escenario del dolor y la enfermedad.

Por este motivo es fundamental que el Acto médico sea autónomo, es decir sin interferencia de ningún tipo, porque cada paciente es diferente, siendo solamente el médico tratante el que conoce lo mejor para su paciente y debe estar en libertad de actuar en consecuencia.  En la llamada ética de las cosas se pueden aceptar ciertas transacciones de conveniencia o compromiso, pero en la ética de las personas está en juego la dignidad del ser humano, que no tiene precio y el único compromiso tiene que ser ofrecerle lo mejor.


Hay que retomar que el fin de la medicina es exclusivamente tratar al hombre y sus anormalidades psicofísicas, entre ellas las llamadas enfermedades, para mantener el denominado “estado de salud” y con él, la vida misma. Ahora en 2015, viene para la nación colombiana una retomada propuesta de eutanasia, con un marco legal que ha levantado bastante controversia. El punto claro es que leyes positivas humanas no pueden primar sobre leyes naturales, porque como lo indica el cirujano y autor de libro sobre ética Jorge Merchán, la acción de matar no es un acto médico terapéutico. No restablece la salud y tampoco preserva la vida. La única forma de entender la acciónde matar como un acto “terapéutico” es considerando al enfermo no como lo que es, un enfermo, sino como una enfermedad. En ese caso la acción “terapéutica” de matar se constituye en una acción de limpieza social eugenésica y eso simplemente no es aceptable para el médico. Cito las conclusiones del Dr Merchán:

Que las personas tengan el supuesto derecho de matarse o de dejarse morir, de ninguna manera significa que terceras personas (como el cuerpo médico) tengan la obligación de matar.)

El médico debe obrar de tal forma que los efectos de su acción sean compatibles con una vida auténtica, los médicos no matan a sus pacientes porque, aunque pueda ser muy “práctico” para el Estado, los médicos entienden que la acción de matar es contraria a los lineamientos de la ética médica universal y de la misión médica mundial.

Reiteramos, si el Estado colombiano quiere la eutanasia, entonces que sean los propios familiares de sus parientes enfermos quienes la ejecuten. No es necesario ser médico para aplicar una inyección letal ni tampoco para apagar un ventilador mecánico. Son ellos, y no el médico, quienes deben responder ante sus propias conciencias, y ante Dios y la sociedad, por el acto eutanásico.

Recuperando el humanismo en medicina

La bondad es la primera de las cualidades que un médico necesita po­seer para Buscar primordialmente el bien del paciente en todo acto médico.

Se dice que Hipócrates decía a sus discípulos: “La filantropía -amor al semejante- es la virtud principal del médico”. Si el médico no la tiene, su ejercicio profesional será frío, deshumanizado y peligroso. La actitud benévola del médico influye positivamente en procesos tan biológicos como la cicatrización y la regeneración de un tejido. El médico debe poseer ecuanimidad y ser una persona psicológicamente madura para que el sufrimiento de su paciente no lo desequilibre y siempre conserve la calma y lucidez en su quehacer profesional.

Sobre la sabiduría, es obvio que el médico necesita conocimientos teóricos, que debe complementar con habilidades, destrezas y una enorme sensibilidad humana para interrogar, auscultar y procurar entender ese complejo universo que es elpaciente, para poder ejercer la medicina con eficiencia. Además, debe estar consciente de su preparación siendo capaz al mismo tiempo de reconocer sus limitaciones; y en caso necesario, estar dispuesto a buscar la ayuda del colega para solicitar su opinión o remitirle al paciente, es decir ser diligente en buscar lo mejor para resolver el escenario del enfermo.

El respeto por el paciente significa tratarlo como ser humano que es; a través de actitudes, palabras, gestos y tono de voz adecuados. El respeto que merece la enfermedad y el dolor, es parte de la actitud terapéutica, la presentación pulcra del médico es señal de respeto constituyendo un aspecto relevante del arte de la medicina. La etiqueta social es algo consustancial al ejercicio de la medicina, la bata blanca y limpia

La compasión implica considerar el sufrimiento que padece otra persona, ya allí

Y por último, el médico es un paradigma de solidaridad humana en la sociedad. Cuando se entrega generosamente a su profesión, obtiene el respeto, reconocimiento y gratitud de la comunidad a la cual se dedica.

Estos adalides, son los maestros de la medicina, son de alguna forma líderes espirituales que motivan a nuevas generaciones con su ejemplo y enseñanza a pervivir en el ejercicio de la medicina.

El activo papel de los pacientes

Hay que considerar también la nueva definición de salud, donde  “el nuevo concepto se enfoca en la capacidad de las personas o las comunidades para adaptarse, o para autogestionar los desafíos físicos mentales o sociales que se les presenten en la vida” Al proponer una noción de salud de tipo ecológico como la permanente búsqueda y vivencia individual y social del equilibrio dinámico entre el individuo con los otros donde cabe Medio Ambiente, el nuevo concepto cultural de salud consagra la vivencia cotidiana y colectiva de hábitos culturales que presentan la higiene como virtud dentro de un esquema prioritariamente educativo, preventivo o primario, es decir, se da interés a la promoción y la prevención.

Diversos estudios demuestran que cuanto más involucrados están los pacientes en su propia salud, más cuidado y atención ponen en la relación con los profesionales que les atienden, mejores decisiones toman y mejores resultados obtienen.

La proactividad por parte del paciente es una actitud en la que el sujeto asume el pleno control de su conducta vital de modo activo, lo que implica tomar la iniciativa en el desarrollo de acciones creativas y se podría decir incluso que audaces, para generar mejoras, haciendo prevalecer la libertad de elección sobre las circunstancias de la vida. No significa tan sólo tomar la iniciativa, sino asumir por su parte, la responsabilidad de hacer que las cosas sucedan; igualmente también implica decidir en cada momento lo que se quiere hacer y cómo se va a lograr.

La salud como concepto o realización siempre está en proceso de construcción, históricamente se han dado gran pluralidad de conceptos en torno a la salud que son fruto de las necesidades y condiciones de cada época e igualmente de ciertos intereses de tipo ideológico o político. Ante este escenario, la noción de calidad de vida expresa el constante esfuerzo por buscar, alcanzar, mantener y mejorar la salud. La salud se ha constituido en una de las grandes preocupaciones de la cultura en todas las épocas de la historia.

Perspectivas del quehacer médico

El principal compromiso del médico es con el paciente, y en el escenario de medicina gerenciada actual que ocurre muchas veces, si el médico por indicación de la empresa de salud niega un medicamento al paciente, acepta que la empresa de salud realice o contrate exámenes de diagnóstico en lugares no idóneos, está faltando a su compromiso para con el paciente y se hace responsable de las consecuencias que de esta acción se desprendan.

Con mayor frecuencia (afortunadamente) hay mayor cantidad de colegas que discontinuan sus vínculos con estas figuras de medicina gerenciada, cuyo énfasis en la contención de gasto es rayano muchas veces en fronteras peligrosas para la salud de los usuarios. Porque favorecer el escenario económico de la gestión, va en detrimento del cuidado del enfermo.

Ser médico implica ser muy buen profesional, aunque eso no basta. Detrás de la bata blanca o del icónico fonendo, cada paciente espera una palabra de aliento, tomarle la mano cuando sufre, una actitud de solidaridad. El paciente es un ser humano enfermo que sufre la enfermedad y que además mientras los demás desean un montón de cosas, el solamente desea una, por lo cual suele ser incomprendido por todos los que le rodean. Entonces el médico clínico no le puede fallar. En la medicina humanizada se deben conservar los modales de los médicos pasados, aunque aprovechando los avances tecnológicos para hacer posible ese escenario terapéutico donde se recupere ese bien perdido, la salud. La medicina, además de ciencia, es arte y desde luego debe ser humana porque lidia con el dolor.

Los retos de la medicina actual

El reto de aceptar, estudiar y corregir las críticas que se le han hecho a la medicina, aunque muchas veces aparezcan exageradas y manipuladas, tiene como campo de lid el escenario legislativo que favorece la práctica gerenciada.

El reto por resolver evidentes contradicciones en el arte de ejercer la medicina, de entender y aprovechar los grandes beneficios de la investigación científica se logra con un enfoque humanista en la formación de los nuevos epígonos en las facultades y el equilibrio entre el componente tecnológico y humanista que debe operar en una serie de balance permanente para que el acto médico no pierda su verdadero significado.


Referencias sobre medicina y médicos

Comentarios de especialista Jorge Eslava

Haz clic para acceder a fscinformepediatriadiscapacidad.pdf

Artículo de Dr Jorge Merchán Price

Humanismo en medicina – Martín Nizama-Valladolid

Profesora Blanca Nieva

Haz clic para acceder a ETICASALUDYVIDA.pdf

El acto médico y las interferencias empresariales

Pablo Arango – Gestión clínica no deshumanizada

Haz clic para acceder a v37n1a08.pdf

La nueva definición de Salud – Alejandro Jadad Bechara

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E-pacientes, cada vez más frecuentes


En una encuesta realizada para Astellas Innovation DebateTM, casi una quinta parte (18%) de las 200[1] personas encuestadas dijeron que les agradaría tener una consulta con su médico general a través de una cámara web por su teléfono o computadora en cualquier circunstancia. Lo que fue tal vez sorprendente es que la disposición a tener una «consulta virtual» es máxima en personas mayores, señala la encuesta: apenas a 7% de los menores de 25 años les gustaría tener una conversación con su médico general a través de una cámara web, en comparación con 22% de los mayores de 55 años.

Otro 41% dijeron que les gustaría ver a su médico general a través de la cámara web en algunas circunstancias.

De éstos, 72% afirmaron que les agradaría tener una consulta a través de la cámara web para qué se les repitiera una receta y 71% estarían satisfechos de recibir los resultados de una prueba de esta manera.

Dos terceras partes (65%) de las personas estarían contentas de consultar en torno a una enfermedad menor a través de la cámara web y seis de 10 (60%) consultarían de esta manera a cerca de un trastorno persistente. Sin embargo, alrededor de 42% dijeron que sólo considerarían una consulta en línea si esto significara que se les garantizaba una consulta al siguiente día.

Al tratarse de enfermedades que causan algún grado de vergüenza, parece que la consulta personalizada se vuelve más importante y tan sólo 18% de las personas desearían discutir a través de la cámara web un problema como la infestación de la cabeza por piojos o un exantema.

Entre los motivos referidos por un tercio de las personas (33%) a las que no les gustaría tener una consulta con el médico general a través de la cámara web fueron: a) querían comentar su trastorno en forma adecuada en persona (70%); b) necesitaban una exploración física (55%) o c) les preocupaba que no se pudiese identificar una enfermedad importante si se comunicaban con su médico general por vía electrónica (38%). Sólo 14% dijeron que se debía a que no tenían acceso a una cámara web o a la Internet.

Al comentar sobre los hallazgos de la encuesta, el médico y operador de la emisión, Dr. Kevin Fong, dijo:

«La revolución digital ha modificado la forma en que pensamos en torno a casi todas las maneras de interacción humana, incluida nuestra relación con nuestros médicos. Parece que las personas están dispuestas a aceptar nuevas formas de tener acceso a servicios de salud que lo que la profesión médica a veces presupone».

«Lo que es interesante sobre la investigación de Astellas Innovation Debate es que tendemos a pensar en las personas jóvenes como las más versadas en cuestiones digitales, pero son los mayores de 55 años los que están más dispuestos a interactuar con sus médicos a través de la cámara web».

En la actualidad, sólo 3% de los médicos generales ofrecen a sus pacientes consultas a través de la cámara web, aunque 36% tienen pensado comenzar a hacerlo en los próximos tres años a medida que el NHS se prepare para operar por medios electrónicos. Sin embargo, 62% de los médicos generales dijeron que, que era improbable que pudiesen ofrecer consultas a los pacientes en línea hacia el 2018.

Solo que se necesita una alta habilidad y experiencia clínica del médico, que al ser tener la integración del saber y la experiencia médica, con lo mejor de la evidencia disponible en la literatura científica, podrá brindar los mejores medios para su paciente.

Fuente: Medical News Today

Tomado con modificaciones de

Referencia adicional:

Pablo Young, Bárbara C. Finn , Julio E. Bruetman , John D. C. Emery , Alfredo Buzzi. William Osler: el hombre y sus descripciones. Rev Med Chile 2012; 140: 1218-1227

Museos médicos


Aunque los museos médicos son escasos, en estos sitios los interesados y los estudiantes de Medicina tienen la oportunidad de encontrarse con elementos esenciales de la historia de la medicina, comprender las transformaciones del enfoque médico, valorar la importancia de los materiales curados, de la fotografía médica y ayudar a subsanar las cátedras insuficientes de historia de la medicina y el hecho que muchas colecciones médicas se encuentren escondidas y hasta abandonadas.

Muchas facultades de Medicina están al día con el desarrollo científico, pero desafortunadamente han soslayado el pasado. Rescatar parte de la memoria de la medicina es el aporte más importante de estos museos.

La Museología como ciencia, concibe el estudio del objeto de interés para exposición, también llamado objeto museal; entendiéndose por musealidad “el rasgo característico de un objeto que le permite, separado de su entorno original y colocado en el contexto del museo, convertirse en el documento de esa realidad de la que es separado.” (Hernández F. Planteamientos teóricos de la museología).

En contraste, existen otros como el Museo La Specola  con su espléndida exhibición de ceroplástica sobre anatomía humana, que lo convirtió en el centro más importante de Italia para investigaciones de física y naturalistas, en su época se realizaron reproducciones de cera anatómicos, cuyas copias fueron enviadas a Austria y Francia. Fue construido por iniciativa de Pietro Leopoldo Gran Duque de Habsburgo-Lorena.



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Museo Pasteur: uno que no debería faltar

Museo anatómico de la Specola, en Florencia:

Internet y efectos en el cerebro


Se hacen críticas a que el exceso de datos de google e internet genera más información y menos conocimiento. Las calculadoras digitales han hecho que ya no se hagan operaciones mentalmente o con lápiz y papel, consecuentemente muchas personas ya tienen dificultades con las tablas de multiplicar y muchas otras personas ya no se toman el trabajo de memorizar, dejando para sus memorias lo menos posible porque tienen la certeza de recuperar la información desde la “nube“.

univ rays

Sin duda, las nuevas tecnologías están cambiando los hábitos de la vida diaria, tanto a nivel laboral como familiar, lo que se ha descrito extensamente. La costumbre que dichas tecnologías han generado a los usuarios, las profunda sensación de necesidad y la dependencia de ellas para algunas actividades. generan un interrogante ¿Es esto bueno para el aprendizaje y para nuestra forma de pensar? (2)

Aunque algunos estudios constatan que en la actualidad hablamos más deprisa (en concreto, pronunciamos 160 palabras por minuto, quince más que en el año 2.000) y ahora escuchamos menos (1). Casualmente, los neurólogos están constatando algo que ya se venía sospechando: el cerebro gasta menos energía en observar el mundo exterior –las dimensiones y señales codificadas que le revelan lo que ocurre fuera son pocas y malas– que en elucubrar, experimentar e imaginar; de tal modo que si hablamos todo el tiempo, el cerebro ya no puede hacerlo. Esto que se constata en los escenarios de la neurociencia, confirma lo que el filósofo Epicteto había dicho hace varios siglos, en cuanto que “la naturaleza la ha dado al hombre una sola lengua pero dos oídos para que podamos oír el doble de lo que se habla.”

Homo zappiens

Y no sólo eso, sino que este ritmo acelerado se está trasladando al sexo, a la alimentación (y de ahí el surgimiento como reacción, del slow-food o comer sin prisa) y prácticamente a cualquier ámbito. Y hasta donde ha llegado esto, es que incluso los dibujos animados están bajo sospecha, como demuestra un estudio de la Universidad de Virginia (EE.UU.) que parece sugerir que el ritmo frenético que imprime el personaje de Bob Esponja generan un déficit de atención (otro trastorno emergente…) en los niños, hasta el punto de dispersar su atención en la escuela (2)

Desde el punto de vista cognoscitivo hay algunos datos de interés como que sólo utilizamos aproximadamente un 25% de nuestra capacidad de escuchar,  sólo usamos aproximadamente un décimo del potencial de memoria y en el término de 8 horas nos olvidamos de la mitad de lo que hemos oído, porque esa es la función usual de los llamados circuitos reverberantes cerebrales, descritos por el neuropsicólogo canadiense Donald Olding Hebb, que al dispararse en forma repetitiva, ayudan a ocasionar los trazos de memoria. Y La memoria de corto plazo, por ejemplo es la de aprenderse números telefónicos suele durar entre 10 y 15 segundos (3,7).


El psicólogo canadiense Donald Olding Hebb Tomado de

La alteración de las facultades cognoscitivas

Es bastante conocido el material de Nicholas Carr, un investigador que suele escribir sobre nuevas tecnologías en The New York Times, The Wall Street Journal y Financial Times; él sostiene que cada nueva tecnología obliga al cerebro a ajustarse a una nueva manera de procesar y almacenar la información. En este sentido, señala Carr, internet estaría fomentando el “picoteo” rápido y distraído de pequeños fragmentos de información de muchas fuentes a una velocidad inusitada, sin dejar espacio para la reflexión y el pensamiento crítico.

Y ese proceso reflexivo es algo que hace bastante falta, a la luz de las funciones mentales superiores prefrontales. La neuropsicología describe que las llamadas funciones ejecutivas hacen referencia a las capacidades para establecer nuevos patrones de conducta y reflexionar sobre ellos. Las funciones ejecutivas se requieren, principalmente, en situaciones novedosas o no familiares, en donde la persona no sabe exactamente qué es lo que tiene que hacer o cómo hacer algo. Dichas funciones están relacionadas con la búsqueda  de la conducta más adecuada cuando las conductas previamente establecidas no resultan útiles o apropiadas. De tal manera, las funciones frontales que están comprometidas porque no se deja tiempo para el pensamiento crítico, alteran un amplio rango de capacidades adaptativas como la creatividad o el pensamiento abstracto, la introspección y aquellos procesos que permiten al individuo analizar lo que quiere, como conseguirlo y como establecer el plan de actuación más adecuado.(4)


Adicción a internet: nueva entidad?

Y aquí va de nuevo la adicción a Internet, (sigla en inglés IAD= Internet Adiction Disorder) como se acepta en la base PubMed de datos del NIH. Lo que se ha descrito de dicha adicción, es que ocurre en el grupo etáreo entre 20 – 30 años, y con frecuencia hay un retraso de más de una década desde el inicio hasta la aparición del problema.

La adicción a Internet se ha asociado con depresión y con indicadores de aislamiento social medido dimensionalmente . Y lo interesante es que ante este escenario de internet, hay comorbilidad psiquiátrica común, como trastornos del estado de ánimo, ansiedad, trastornos del control de impulsos y uso de sustancias alucinógenas. En este escenario hay involucrados factores psicológicos, neurobiológicos y culturales. Desde el punto de vista de la solución, aunque no existen tratamientos basados ​​en la evidencia para la adicción a internet, los enfoques cognitivo-conductuales podrían ser útiles. (5)

Impacto de adicción a Internet en el funcionalismo neuronal

Y desde  el punto de vista de evidencia de la neurociencia, ya hay informes que demuestran que existe una alteración significativa en el llamado conectoma funcional de los pacientes con trastorno de adicción a internet (sigla IAD en inglés) , en particular entre regiones situadas en los lóbulos frontal, occipital y parietal. Las conexiones afectadas son las de largo alcance y las conexiones inter- hemisféricas. Además, el análisis de correlación demuestra que las anomalías regionales observadas se correlacionan con la gravedad del IAD y las evaluaciones clínicas de comportamiento. Los resultados (6), publicados en la Librería Pública de ciencia-PLOS, en Septiembre de 2014,  son relativamente consistentes entre diversos atlas anatómica y funcionalmente definidos, que sugieren que la adicción a internet-IAD provoca interrupciones funcionales de la conectividad neuronal y ocasionan que tales interrupciones se pueden asociar a alteraciones del comportamiento o del estado del ánimo, arriba descritas.


Referencias bibliográficas.




5. Shaw M, Black DW. Internet addiction: definition, assessment, epidemiology and clinical management. CNS Drugs. 2008;22(5):353-65.

6. Wee CY, Zhao Z, Yap PT, Wu G, Shi F, Price T, Du Y, Xu J, Zhou Y, Shen D. Disrupted brain functional network in internet addiction disorder: a resting-state functional magnetic resonance imaging study. PLoS One. 2014 Sep 16;9(9):e107306. doi: 10.1371/journal.pone.0107306.

7. Información sobre la memoria:


Evidencia sobre uso celulares y cáncer cerebral

Artículo 1. Gliomas y uso de celulares: más evidencia

Se hizo un análisis combinado de dos estudios de casos y controles sobre los tumores cerebrales malignos con los pacientes diagnosticados durante 1997-2003 y 2007-2009. Los pacientes tenían edades 20-80 años y 18-75 años, respectivamente, en el momento del diagnóstico. Sólo se incluyeron los casos con la verificación histopatológica del tumor. Se utilizaron controles basados en la población, pareados en edad y sexo. Las exposiciones fueron evaluados mediante un cuestionario. El grupo de referencia conjunto se utiliza en el análisis de regresión ajustado por sexo, edad, año de diagnóstico, y el índice socioeconómico.

En total, participaron 1.498 (89%) casos y 3.530 (87%) controles. El uso del teléfono móvil aumenta el riesgo de glioma, OR = 1,3, IC 95% = 1.1-1.6 general, aumentando a OR = 3,0, IC 95% = 1.7 a 5.2 en el grupo de latencia > 25 años de uso. El uso de teléfonos inalámbricos aumentó el riesgo de OR = 1,4, IC 95% = 1.1 a 1.7, con un riesgo más alto de los > 15-20 años de latencia de grupo, con OR = 1,7, IC 95% = 1.1 a 2.5. El OR aumentó de forma estadísticamente significativa tanto por cada 100 horas de uso acumulativo, como por año de latencia para el uso del teléfono móvil inalámbrico.

Los máximos valores de OR en general se encontraron resultados para el uso ipsilateral (del mismo lado) del teléfono, fuera móvil o inalámbrico con intervalos de confianza CI = 1.8, 95% = 1.4 a 2.2 y OR = 1,7, IC 95% = 1.3 a 2.1, respectivamente.

El riesgo más alto se encontró para el glioma en el lóbulo temporal. En primer lugar, el uso del teléfono móvil o inalámbrico antes de la edad de 20 años dio mayor OR para glioma frente a los grupos de edad más avanzada.
Nota: OR = Odds Ratio, razón de proporción de riesgo. Una forma estadística de indicar significancia.


Imagen mostrando glioma. Tomada de

Artículo 2. El efecto carcinogénico de los campos electromagnéticos de radiofrecuencia en los seres humanos está implicados en la etiología de algunos tipos de tumores cerebrales.

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Para entender mejor el electromagnetismo


El objetivo fue analizar la asociación entre la exposición al teléfono móvil y primarias centrales tumores del sistema nervioso (gliomas y meningiomas) en adultos.
CERENAT es un estudio tipo caso-control multicéntrico llevado a cabo en cuatro áreas en Francia durante 2004-2006. Los datos sobre el uso del teléfono móvil se recogieron a través de un cuestionario detallado entregado “cara a cara”. Se utilizó metodología de regresión logística condicional para los conjuntos emparejados para estimar OR ajustadas con intervalos de confianza (IC) del 95%.
Se analizaron un total de 253 gliomas, 194 meningiomas y 892 controles emparejados seleccionados de las listas de elegibles locales. No se observó ninguna asociación con tumores cerebrales cuando se comparan a los usuarios regulares de teléfonos móviles con los que no fueron usuarios (OR = 1,24; IC del 95%: 0,86 a 1,77 para los gliomas, OR = 0,90; IC 95% 0,61 a 1,34 para los meningiomas).

Sin embargo, la asociación positiva fue estadísticamente significativo en los usuarios más pesados cuando se considera duración acumulada de toda la vida (≥896 h, OR = 2,89, IC 95% 1,41 a 5,93 para los gliomas; OR = 2,57; IC 95% 1,02 a 6,44 para los meningiomas) y el número de convocatorias de gliomas (≥18,360 llamadas, OR = 2.10, 95% IC 1.3 a 4.31). Los riesgos fueron mayores para los gliomas, tumores temporales, el uso del teléfono móvil en el trabajo y urbano.
Estos datos adicionales apoyan los hallazgos anteriores de una asociación entre intenso del uso del teléfono móvil y los tumores cerebrales

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La lesión que uno definitiva y absolutamente no quiere tener dentro de su cráneo Tomada de


Para conocer más sobre gliomas