Categoría: Antropología

Medicina hipocrática: RIP


Este artículo del profesor Fernando Sánchez Torres, muestra una perspectiva -diríase orwelliana- en lo que tristemente se ha convertido la que otrora fuera la digna profesión médica. Y digo RIP, recordando a Jacques Atali, quien en su momento en su obra El orden caníbal, planteaba que el futuro de aquella época (hoy) no iba a contar con médicos.
Ya está pasando.  Y otro montón de detonantes, que ya se ven como los administrativos, burocráticos, gerenciales, la presión legal, el no poder curar ya que ni siquiera hay tiempo para consolar, harán que los rescoldos de medicina clásica, se vayan sumiendo poco a poco en la sombra del pasado.
Instancias legales son las que definen ahora que tipo de enfermedades existen o no pueden existir y que tipo de situaciones “tienen” que salir de determinada forma.  La obstetricia, la cirugía plástica, se han vuelto especialidades de alto riesgo jurídico. Entidades regulatorias ahora son las que dictan para que sí y para que no se puede usar un medicamento. Entidades administrativas con una infinita malla burocrática en horario de oficina define cuando se autoriza un procedimiento, un medicamento, mientras el doliente solo espera lo que la naturaleza generalmente suele deparar en un caso de gravedad. E instancias aseguradoras con la prerrogativa de la “eminencia gris”.
Vivimos inmersos en una enorme paradoja, de contar con la mayor cantidad de información y la menor cantidad de sabiduría. De poder hacer diagnósticos tan difíciles, y de contar paralelamente con la complejidad administrativa que busca eficiencia gerencial sin tener en cuenta al enfermo como protagonista.
30 de marzo 2017 , 12:00 a.m.
Siempre he sostenido que el médico debe ser alguien de primera clase para cumplir una misión también de primera clase, por lo noble y lo compleja. Siendo así, además de poseer verdadera vocación y virtudes especiales (como la compasión y la disposición de servir al otro), requiere estar revestido de una sólida preparación profesional, sin la cual difícilmente llegará a constituirse en un médico de primera clase.

La anterior introducción la motiva la preocupación que me asiste al contemplar la desfavorable situación que en el país vienen atravesando mis colegas en ejercicio, sobre todo los de las últimas generaciones. Ejercer hoy la medicina en Colombia sin dar traspiés y padecer es una hazaña, reconociendo que siempre ha sido difícil hacerlo, más aún si la aspiración es sobresalir.

Las dificultades comenzaron cuando la profesión dejó de ser liberal y la salud pasó a depender de las políticas estatales. El médico hubo de enrolarse en calidad de funcionario y subsistir con un salario. La nueva modalidad de ejercicio tenía y tiene a su haber el tratarse de un servicio social a favor del bien más preciado de toda persona: la salud. Tal circunstancia ha sido aprovechada por los empleadores para explotar al médico mediante contratos leoninos, sin estabilidad laboral, sin derecho a la seguridad social y con remuneraciones arbitrarias, alejadas de toda consideración. Muchos actos médicos tienen estipendios inferiores a los que recibe una manicurista por arreglar las uñas.

Al tiempo que el médico ha venido perdiendo estatus frente a la sociedad, su responsabilidad ante las instancias judiciales se ha incrementado.

A lo mencionado se agrega la competencia profesional, originada en la producción desbordada de médicos, producto de la alegre creación de escuelas de medicina y que ha traído consigo no solo un problema cuantitativo, sino también –que es lo más grave– uno cualitativo. En los sectores académico y gremial de la profesión hay preocupación por la falta de preparación de buena parte de los nuevos médicos que semestralmente son lanzados al mercado, pues no son garantía para la sociedad a la que van a servir. Los deslices y embarradas de esos galenos de pacotilla le han venido haciendo también mucho daño a la profesión, pues los pacientes ven ahora a todos los médicos con ojos de desconfianza y los califican de profesionales de tercera.

Al tiempo que el médico ha venido perdiendo estatus frente a la sociedad, su responsabilidad ante las instancias judiciales se ha incrementado. El ejercicio de la medicina se ha convertido en una actividad de alto riesgo, judicializada, como que los pacientes –asesorados por abogados– demandan a diario a sus médicos por supuestos o evidentes malos resultados. Además, las sentencias de las altas cortes y los fallos de los jueces suelen meter en cintura la autonomía médica al ordenarles cómo actuar frente al enfermo.

Como si fuera de poca monta el efecto adverso que acarrea la explosión de médicos, ahora se suma otro ingrediente, de progresiva ocurrencia: el ingreso al país de curadores cubanos y venezolanos que, con la anuencia y quizás con la complacencia de las autoridades respectivas, vienen en busca de mejores oportunidades, y las encuentran.

Frente a este panorama pesaroso, considero que tengo razón cuando en las ocasiones que se me brindan para recibir a quienes ingresan al programa de medicina en la Universidad Nacional les hablo sobre el porvenir que les espera. Para ello tomo prestada la recomendación del médico suizo Jacob Laurenz Sonderegger, citada por Kurt Pollak en su libro La medicina: “No aconsejes a nadie que se haga médico. Si, no obstante, él (o ella) quiere serlo, hazle insistentes e incisivas advertencias, pero cuando él (o ella) se empeñe a pesar de todo, dale tu bendición, pues por poco que valga la necesitará”.

FERNANDO SÁNCHEZ TORRES

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Neurobiología del amor


Introducción

¿Cuál es la utilidad del sexo? La introducción del sexo masculino con la conocida debilidad del cromosoma Y, la producción inducida de testosterona para ayudar a mantener las características secundarias del ser masculino, la inmunosupresión relacionada con esta hormona, la vida más corta del hombre al comparar vs. la mujer, hace que aparentemente dicho cromosoma no tenga mucho sentido desde el punto de vista biológico.

En los mamíferos y los seres humanos en las células sexuales contienen un par de cromosomas sexuales que son los que determinan el desarrollo de las glándulas sexuales y las hormonas correspondientes, de tal forma que la combinación de XY permite el desarrollo de teste, y la combinación de XX la formación de ovarios.

Las glándulas sexuales o gónadas son entonces las que determinan el sexo gonadal, es decir, si hay testes u ovarios. Y de aquí se deriva el fenotipo sexual o características sexuales secundarias, es decir, el aspecto que hay en función del sexo, que sabemos, tiene una enorme variedad en donde están obviamente contemplados, los órganos genitales. Posteriormente, la secreción hormonal durante la pubertad activa la tendencia sexual femenina o masculina que había quedado latente en el cerebro, como una especie de “bella durmiente”, desde el nacimiento.

Y en el devenir de posibilidades del acontecer biológico, la carga genética en el mundo de los organismos unicelulares procarióticos solamente se puede modificar por la llamada conjugación, donde una bacteria comparte con otra bacteria una parte homogénea de su ADN y el fenómeno resultante no produce un ser diferente a los que lo originaron. Dicho de otra forma, en la conjugación bacteriana, que es una especie de primitivo sexo entre organismos procarióticos, solo hay algunas modificaciones en el organismo que recibe el ADN o el plásmido o el transposón conjugado de ARN, pero no se forma una célula completamente nueva y diferente a sus progenitores. Y acá el concepto importante que ayuda a entender las diferencias, es el de novedad.

SPERMATOZOID

Imagen artística sobre espermatozoide en movimiento. Crédito de imagen: https://media.giphy.com/media/14iNgUYJIdGAWA/giphy.gif

En contraste con este digamos “sexo” procariótico, en el sexo donde participan un óvulo y un espermatozoide, la unión de las cargas genéticas de estas células especializadas, crea un cigoto, que es una célula nueva y esencialmente diferente a sus progenitores.
El espermatozoide es una célula especializada que aporta una carga genética, una cantidad de ADN semejante a la del óvulo receptor, la unión de ambas cargas genéticas da un ser con una carga genética completa, esencialmente diferente a sus padres. Y el valor de seres nuevos, es uno que Darwin preconizó en su tiempo: a mayor cantidad de individuos que tienen cargas genéticas diferentes entre sím mayor capacidad de adaptación frente al medio externo. Y sabemos que la adaptación es lo que ha permitido la enorme variedad de organismos en el planeta, la adaptación es uno de los factores para que la vida se haya abierto paso en la forma que lo ha hecho.

Amor, ese gran desconocido
Si bien el inicio es con tema de sexo, ahora miremos el tema del amor. Según la Real Academia Española, el amor se define como “Sentimiento intenso del ser humano que, partiendo de su propia insuficiencia, necesita y busca el encuentro y unión con otro ser.”; adicionalmente también se define como “Sentimiento hacia otra persona que naturalmente nos atrae y que, procurando reciprocidad en el deseo de unión, nos completa, alegra y da energía para convivir, comunicarnos y crear”.  Erich Fromm, ese gran humanista, psicólogo y filósofo considera al amor como “una solución madura al problema de la existencia”. Quedemos con Fromm, al referirse al amor:

el amor maduro significa unión a condición de preservar la propia integridad, la propia individualidad. El amor es un poder activo en el hombre; un poder que atraviesa las barreras que separan al hombre de sus semejantes y lo une a los demás; el amor lo capacita para superar su sentimiento de aislamiento y separatidad, y no obstante le permite ser él mismo, mantener su integridad. En el amor se da la paradoja de dos seres que se convierten en uno y, no obstante, siguen siendo dos.”

 


Amor romántico y cerebro

¿Son los cerebros necesarios para el sexo?

No necesariamente, en muchas especies con sistemas neurales primitivos, la reproducción tiene lugar sin la necesidad de rituales complejos. Pero a medida que la especie va aumentando en complejidad social en la escala evolutiva, la vida gregaria impone nuevos retos y necesidades de adaptación. Se empieza a requerir una mayor capacidad de manejo de información, que cuando sobrepasa a la capacidad del propio ADN, hace deseable y necesaria esta nueva biblioteca de información, llamada cerebro.

Y en el caso de los homínidos, el cerebro es su principal instrumento sexual. En la búsqueda de la mejor pareja, de las mejores cargas genéticas, las hembras tienen un instrumento infalible de selección, que se llama cortejo. El cortejo es de los aspectos más variopintos en el reino animal, en cuanto a lo que el macho (en general, porque hay excepciones), debe hacer con miras a atraer la atención de una hembra fértil. Esto ocurre  cuando un sexo (en este caso la hembra) se convierte en un recurso limitante para el otro, el resultado consiste en un incremento en la competencia entre los miembros del sexo accesible (en este caso el macho) para aparearse con ejemplares del sexo limitante (Gabelli FM, 2014).

Desde construír un interesante nido, hasta tener una gran cornamenta, ser capaz de cantos con trinos inverosímiles hasta derrotar a otros competidores en la época del estro de las hembras, desde construir telarañas fantásticas hasta hacer homéricas declamaciones épicas, demostrar tener “éxito” en las diferentes acepciones que conceda la cultura para cada época para los diversos conglomerados sociales….. el éxito en la edad antigua obviamente es bastante diferente al que se considera por una persona del siglo XXI como lo es para un indígena transhumante vs el de un citadino de cualquiera de las convulsas ciudades del mundo. Estas diferentes características y conductas surgieron y se desarrollaron según Darwin, como consecuencia de un proceso al cual denominó Selección Sexual. Dichos rasgos ocurrieron porque permitían a ciertos sujetos poseer ventajas reproductivas con respecto a otros y poder propagar sus genes.

El cortejo es entonces una actividad compleja que requiere conjugar diversa información. Información del medio interno e información del medio externo, para lograr en últimas, una relación sexual o coito.

Busca obtener como recompensa el placer, que está asociado con el llamado sistema límbico, implica aceptar por parte de quien hace el cortejo una gran dosis de riesgo, es decir, algo de supresión de actividad de la corteza prefrontal que evalúa y admite o no admite riesgos.

El cerebro se puede considerar entonces como ese órgano privilegiado que en su complejo entramado y presencia de células, logra organizar de tal manera la información, la adaptación al contexto social y si es el caso, cultural, orquestando las pulsiones e instintos para poder finalmente llegar a ese resultado final de la multiplicación de los propios genes.

Pensadores como Humberto Maturana y Francisco Varela describen como al sistema nervioso se le considera un instrumento mediante el cual el organismo obtiene información del ambiente que luego utiliza en la construcción de una representación sobre el mundo, lo cual le permite generar una conducta adecuada que le permite sobrevivir en él. De acuerdo a esta descripción, el medio ambiente especifica en el sistema nervioso las características que le son propias y por su parte, el cerebro utiliza tales características en la generación de la conducta, de una forma semejante a cuando conocemos una ruta de acuerdo a como está trazada en un mapa.

¿Y por qué surgen los cerebros?

Cuando los actos complicados de relación con el medio ambiente que rodeaban a los seres rebasaron la capacidad de respuestas incluidas dentro del genoma, esto es, las respuestas programadas genéticamente, entonces surgieron los cerebros, como lo sugiere Carl Sagan.
La representación escrita del código genético de aproximadamente 5000 nucleótidos correspondiente al ADN de un virus bacteriano pequeño -los llamados bacteriófagos o virus que infectan bacterias- ocupa aproximadamente el espacio de una página Si se hiciera lo mismo con la secuencia nucleotídica del ADN de una bacteria unicelular, ocuparía aproximadamente 2.000 páginas, mientras que se requerirían ¡un millón de páginas ! para el código genético de una célula de mamífero. Estas y otras situaciones de presión evolutiva desembocaron en la pasión por el aprendizaje como herramienta para la supervivencia y el resultado, en buena medida es la liberación concedida por la corteza cerebral de las conductas transmitidas genéticamente, porque cada uno es responsable de lo que asimila como aprendizaje en su cerebro.

Cerebro de hombre, cerebro de mujer

Me llamó la atención este título de la obra del neurólogo zaragozano Hugo Liaño (2000), porque los primeros pasos en la diferenciación del sexo están en función primero del sexo genético (el cromosoma X, el cromosoma Y) y después, del sexo gonadal, que luego son influenciados por las diferentes hormonas procedentes de las glándulas sexuales y otros órganos endocrinos, para configurar la naturaleza masculina o femenina del individuo, mezcla a la cual, para agregar un poco más de complejidad en el caso del humano, luego tiene un enorme papel la cultura o entorno en el cual se desarrollan los niños y niñas. Las relaciones epigenéticas con el ambiente, ayudan a forjar la futura conducta sexual del adulto.

Desde el punto de vista de la biología evolutiva hay un planteamiento llamativo y es que si a semejanza de otras especies, el cuerpo de los humanos es producto de la Selección Natural, entonces seguramente la psiqué igualmente podría haber tenido este proceso. De tal forma, los complejos mecanismos de la psiqué humana que se exhiben luego de una larga historia evolutiva, dota a los humanos de un repertorio muy versátil de comportamientos para resolver los problemas adaptativos de apareamiento. Y es aquí donde el cerebro masculino empieza a mostrar algunas diferencias frente al femenino, porque la exposición in utero a la testosterona resulta en algunas caracerísticas fenotípicas particulares, como mayor especialización del hemisferio derecho y mayor habilidad espacial, menor cantidad de sustancia blanca de conexión con el hemisferio izquierdo, es decir, una menor comunicación interhemisférica, y una función relativamente menor de la zona prefrontal.

El cerebro en busca de placer.

El deseo sexual, la excitación y el orgasmo son mediados por complejas – y aún no totalmente comprendidas- interacciones de los componentes somático o voluntario y autonómico del sistema nervioso, que operan a niveles cerebrales, espinales y periféricos. Además, la actividad neural dentro de estos sistemas es modulada por la presencia de múltiples mediadores, como las hormonas esteroideas así como neurotransmisores de tipo peptídico que afectan diferencialmente la respuesta de macho y hembra.

El trabajo pionero de Masters y Johnson (citado por Martínez L & Rodas S (2011) de 1966, examinó más de 10.000 secuencias de actos sexuales y sobre estos resultados dividieron la respuesta sexual en cuatro fases: excitación, meseta, orgasmo y resolución, los cuales se describen mediante una curva. Y estas fases del acto sexual resultan de una compleja danza de estìmulos hormonales, sucesión de neurotransmisores elaborados por el sistema nervioso, como feniletilamina y oxitocina, que entonces ayudan a regir la conducta erótica.

Hay gran complejidad en los fenómenos neurobiológicos relacionados con amor: el afecto y el sentimiento que conocemos como amor se sustenta en actividades de confianza, de creencias, de placer y recompensa en el cerebro, es decir, se relaciona con los procesos límbicos. En el sistema límbico participan neurotransmisores como la oxitocina, la vasopresina, la dopamina, y la señalización serotoninérgica. Por otra parte, también juegan un papel las endorfinas y los sistemas morfinérgicos, junto a las vías autorreguladores de óxido nítrico. El control del impulso sexual reside en el sistema límbico, que es la sede de las emociones; funcionalmente trabaja junto con el neocórtex que otorga a la especie humana una función de relación social (Martínez L & Rodas S , 2011) .  Y obviamente se llega al escenario del comportamiento sexual, el cual es fundamental para la supervivencia de las especies, y en el presente documento igualmente se procurará hacer una aproximación a los mecanismos neurales de esta conducta en el cerebro humano.

El sistema límbico se encarga de manejar actividades relacionadas con supervivencia de la especie, donde tienen cabida diferentes actividades gratificantes o placenteras y la motivación de diferentes apetitos que por lo general rige los comportamientos biológicos beneficiosos como la alimentación, el sexo y la reproducción.

Todo esto orienta a una amplia base de señalización común relacionada el concepto de amor, combinando así los aspectos fisiológicos relacionados con el amor y el apego materno, romántico o sexual con otras actividades saludables o estados neurobiológicos.

La práctica médica puede hacer uso de este concepto enfocándose en la llamada unidad mente / cuerpo o la medicina integrativa. Por lo tanto, el amor, y las actividades placenteras tienen potencial para reducir el estrés y ayudar a la promoción de la salud, ya que llevan implìcita la capacidad de curar o facilitar la motivación y el comportamiento beneficioso. El amor y el placer aseguran la supervivencia de los individuos y sus descendientes (Esch T, Stefano GB, 2005).

El cortex cingulado

El cortex del cíngulo anterior (sigla en inglés CCA) también conocido como  circunvolución del cíngulo anterior es la parte frontal (anterior) de la circunvolución del cíngulo, que parece un “collar” formado alrededor del cuerpo calloso, el  cual es el conjunto de fibras que transmite las diferentes señales neuronales entre los hemisferios cerebrales derecho e izquierdo.

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Posición del cortex cingulado anterior dentro del cerebro. Crédito de imagen: https://es.wikipedia.org/wiki/Cortex_del_c%C3%ADngulo_anterior

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Ubicación anatómica del córtex cigulado anterior. Crédito de imagen: http://2012election.procon.org/files/1-2016-election-images/brain_chart_final_2.jpg

Esta estructura cerebral juega un papel fundamental en la canalización de la motivación y la emoción a objetivos apropiados al contexto, con lo cual el córtex cingulado anterior interviene en la iniciación de las acciones, en la intencionalidad de las respuestas y en la focalización de la atención ( Galindo AM et al, 2005 ). La corteza cingulada anterior es una región del cerebro que subordina la cognición y el control motor, aunque los mecanismos de estas funciones siguen siendo desconocidos. A partir de estudios de neuroimagen y de electrofisiología originados en monos y en humanos se ha obtenido información valiosa , pero ha sido difícil vincular las dos literaturas . Se ha planteado la hipótesis de que el córtex cingulado anterior humano está compuesto de una mezcla de células funcionalmente distintas que anticipan y detectan objetivos diversos, indican novedad, influyen en las respuestas de movimiento, codifican los valores de recompensa y señalan los errores ( Bush G. et al, 2002)

La feniletilamina y el enamoramiento

La feniletilamina (FEA) se comienza a producir al principio del enamoramiento. Esta molécula es un neurotransmisor responsable de las sensaciones y modificaciones fisiológicas que experimentamos cuando estamos enamorados.

Imbecilidad transitoria”, le llamó Ortega y Gasset a ese estado transitorio  no se puede mantener bioquímicamente por mucho tiempo. No hay duda: el amor es una enfermedad con “desajuste” transitorio de la neurotransmisión, se caracteriza por tener su propio rosario de pensamientos obsesivos y su propio ámbito de acción. Al inundarse el cerebro de la feniletilamina, éste responde mediante la secreción de dopamina (neurotransmisor responsable de los mecanismos de refuerzo del cerebro, es decir, de la capacidad de desear algo y de repetir un comportamiento que proporciona placer), junto con norepinefrina y oxitocina.

El importante rol de la oxitocina

La oxitocina es un nonapéptido con una impresionante variedad de funciones fisiológicas. Entre ellos, los efectos “pro-sociales” se han discutido en varias revisiones recientes, pero los efectos directos sobre el comportamiento sexual masculino y femenino tienen cada vez más atención (Veening JG et al, 2015).

Se ha informado que las concentraciones plasmáticas de oxitocina son altas entre las personas que dicen estar enamorándose. La oxitocina inyectada en el líquido cefalorraquídeo provoca erecciones espontáneas en ratas, que reflejan las acciones en el hipotálamo y la médula espinal. Esto demuestra que la “hormona del amor” puede tener un papel para provocar la erección durante la excitación sexual (Magon N & Kalra S, 2011).

La identificación de las regiones del cerebro humano que se ven afectadas por la oxitocina y la vasopresina en un contexto social es esencial para caracterizar completamente el papel de la oxitocina y la vasopresina en el complejo de la cognición social humana.

La oxitocina aumentó significativamente la respuesta de la amígdala y del tronco cerebral izquierdo a los rostros temerosos y no afectó la actividad de la amígdala o del tronco cerebral frente a las caras enojadas o felices, independientemente de donde se dirigió la atención social.  En las mujeres, la  actividad también se incrementó por la oxitocina en varias otras regiones, como se demuestra en un análisis exploratorio de todo el cerebro; mientras que en los hombres la actividad de los polos temporales fue estimulada por la oxitocina al tratar con rostros felices y temerosos, en las mujeres, la oxitocina tuvo mayor actividad en los polos temporales, así como la circunvolución temporal superior, la circunvolución fusiforme, y la ínsula, áreas del cerebro involucradas con la percepción altamente especializada en codificación facial de la emoción y la empatía (Zink, CF., & Meyer-Lindenberg, A, 2012).

Otros neurotransmisores

Además de su rol en el control subcortical de la postura y la motricidad, la dopamina tiene un papel clave en una gama de funciones neurohormonales y neuroquímicas incluyendo la cognición, la producción de leche , la excitación , la recompensa, donde entra como no, el comportamiento sexual. De hecho, es la respuesta de dopamina que en algunos casos puede generar adicciòn, hemos oído muchas veces hablar de adicción al sexo (Baskerville TA & Douglas AJ, 2010). 

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El rol de diferentes neurotransmisores. Crédito de imagen: Steve Burns Las Bases médicas del estrés, en http://www.teachhealth.com/spchemmess.html

Al evaluar los cambios en la perfusìón vascular cerebral, se ha encontrado que el orgasmo se asocia principalmente con una marcada reducción en el neocórtex, particularmente en la corteza orbitofrontal lateral izquierda , giro temporal inferior y polo anterior temporal, con estos hallazgos se propone que la disminución del flujo sanguíneo en la corteza orbitofrontal lateral izquierda significa desinhibición conductual durante el orgasmo en las mujeres, y la desactivación del lóbulo temporal está directamente relacionada con alta excitación sexual (Geordiadis JR et al, 2006). Se colige algo interesante, y es que a mayor actividad de dopamina, menor inteligencia, no hay nadie inteligente en la cama ! “El romanticismo invade la cordura, e impide la imparcialidad“, se ha dicho elocuentemente en un blog.

El filósofo de Amsterdam, Baruch o Benedictus Spinoza expresó en el siglo XVII algunos prolegómenos para la posteridad del romanticismo:

“la mente queda más o menos sometida a las pasiones según tenga más o menos adecuadas ideas, de modo que un hombre con pobres poderes de percepción y raciocinio queda especialmente sometido a la pasión”…..

El neurotransmisor Dopamina y la “recompensa”.

A partir de un descubrimiento accidental en 1953, James Olds y Peter Milner bajo la dirección de Donald Olding Hebb, en la Universidad de MacGill en Montreal encontraron que la estimulación eléctrica de determinadas áreas del cerebro era poderosamente gratificante. Estaban buscando la estimulación del sistema o sustancia reticular activadora ascendente (que controlaba el ciclo de sueño vigilia), y el  electrodo mal ubicado hizo que las ratas compulsivamente presionaran una palanca para obtener la estimulación, haciendo caso omiso de los estímulos gratificantes de forma natural, como alimentos (aunque tuvieran hambre), agua (aunque tuvieran sed) o apareamiento.

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El exceso de dopamina tiende a hacer una conducta repetitiva. Crédito de imagen: http://31.media.tumblr.com/tumblr_m88rxwNdCY1r6l8gpo1_500.gif

Este descubrimiento inspiró a los investigadores tratan de determinar la base neural de tal refuerzo, que en su momento llamaron coloquialmente “el botón del placer”. Y lo llamaron así, porque las ratas llegaron a pulsar la palanca hasta ¡siete mil veces por hora! para estimularse. Incluso las ratas hembra llegaron al extremo de abandonar a su camada recién nacida para seguir pulsando la palanca ( Linden DJ, 2011.)

La dopamina es un neurotransmisor clave para la recompensa en el cerebro. En la década de 1990, Schultz y sus colegas descubrieron que las neuronas dopaminérgicas en el área tegmental ventral (VTA) fueron excitadas por recompensa inesperada, y disminuyó su respuesta ante la recompensa  cuando una señal sensorial predijo dicha recompensa. Es decir, las neuronas dopaminérgicas están excitadas cuando el resultado es mejor de lo esperado, mientras que se inhiben cuando el resultado es peor de lo esperado.

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El área tegmental ventral (VTA). Crédito de imagen:
https://sites.google.com/site/cerebrohumanoycalculoracional/el-sistema-nervioso/sistema-nervioso/neurotransmisores/adrenergicos/indolaminas/serotonina

Esto sugiere que el sistema de recompensa del cerebro se activa sólo cuando el cerebro deja de predecir los resultados correctamente. Dicha señal se ha convenido en llamar “error de predicción de recompensa” (RPE). Como preferencia fue superior a la necesidad de comer o beber, esto sugirió que esta área (VTA) es el “centro del placer” del cerebro. Y otro núcleo también relacionado con el VTA por ser un circuito dopaminérgico, es el llamado nucleus accumbens el cual tiene papel en recompensas como la de la alimentación, el sexo y ahora, los videojuegos e igualmente en la adicción a diferentes sustancias. Son también conocidos como los centros hedónicos (del griego hedoné, placer).  Un estudio reciente encontró que está implicado en las emociones inducidas por la música, quizá por su papel mediador de la liberación de la dopamina.

El VTA también interviene en las pautas temporales, y se ha considerado ampliamente como la interfaz entre el sistema límbico y el motor.   No hay que perder entonces de vista estos dos conjuntos neuronales o núcleos: el VTA y el núcleo accumbens, porque son componentes clave del circuito de recompensa en el llamado sistema mesolímbico de la dopamina: las neuronas que se originan en el área tegmental ventral (VTA, cerca de la base del cerebro) dirigen sus proyecciones hacia el nucleus accumbens. Esas neuronas del VTA se comunican con las del núcleo accumbens enviando el neurotransmisor dopamina desde los extremos de sus axones hasta los receptores presentes en las neuronas del nucleus accumbens. Y un detalle importante, la vía de la dopamina desde el VTA hasta el nucleus accumbens resulta decisiva para la adicción, esto ayuda a entender también porqué el sexo también puede generar conducta adictiva.Todo este conjunto de hallazgos han cambiado la forma en que se concibe el sistema de recompensa, aunque sigue sin conocerse cómo se realizan estas operaciones en el cerebro. Una serie de modelos de refuerzo de aprendizaje relacionados han sugerido que una señal inhibitoria valor dependiente podría contrarrestar la señal excitatoria de recompensa en suprimir la producción dopaminérgica para recompensas esperadas y no para recompensas inesperadas. Para determinar si es así como funciona el sistema in vivo, se registraron las señales de los diferentes tipos de neuronas en el VTA de ratones durante una tarea de recompensa-predicción.  Y se encontró que hay un papel de la serotonina, que provenía del conjunto neuronal llamado núcleo dorsal del rafé, el cual se relacionaba con el área tegmental ventral (Cohen JY, 2015). Sin embargo, estos circuitos no están solos, igualmente interactúan con la corteza prefrontal (Puig V, 2004).

Y aunque en animales no se sabe mucho del orgasmo, afortunadamente como lo dijera Carl Sagan, no somos ratas y viene un hecho del mayor interés: el núcleo tegmental ventral (VTA) es 70 por ciento !! más grande en mujeres y es el que se activa durante el orgasmo en una relación sexual; esto explica el que las mujeres tengan orgasmos más duraderos que los hombres y que se involucren emocionalmente con sus parejas sexuales. Y sobre los “desengaños”, esa veisalgia amorosa, la depuración de la misma es más lenta en el cerebro femenino; por ello, al terminar una relación que duró los 3 años, la mujer tarda en recuperarse hasta tres meses, mientras él tarda 28 días en regresar a los valores basales de dopamina.

El hipotálamo

¿Por qué los hombres siempre buscan sexo? Una parte de esta respuesta tiene que ver con que los hombres tienen de mayor tamaño las zonas del cerebro relacionadas con la sexualidad, frente a las mujeres. Y acá entra en escena esta zona del sistema nervioso llamado hipotálamo, que viene a significar que está por debajo del tálamo. El hipotálamo es esa estructura que conecta cerebro y sistema endocrino, para producir hormonas entonces afecta el impulso sexual.

El hipotálamo masculino es un 15% más grande que el de las mujeres y se relaciona con el hecho novelescamente conocido que los hombres sean más promiscuos, más infieles, más generadores de mayor actividad sexual y más visuales. El hipotálamo es pues, el protagonista de fondo en novelas como el Burlador de Sevilla, o Giacomo Casanova.

Aunque más allá de que los hombres tengan el hipotálamo más grande, esos comportamientos se explican porque generan más vasopresina y están mejor adaptados a la liberación de la misma. Adicionalmente, los hombres tienen mayor densidad de neuronas en estructuras subcorticales, como la amígdala cerebral, el tálamo (desarrollan mayor control motor).

El hipotálamo es uno también de esos núcleos cerebrales que interactúan para orquestar el apetito y los aspectos consumatorios de comportamiento sexual masculino. Dentro del hipotálamo, hay que llamar entonces la atención sobre el área preóptica medial ( MPOA ) la cual es de particular interés , ya que recibe el aporte de todas las modalidades sensoriales , y el daño a esta región interrumpe la cópula en una amplia variedad de especies. Además, el MPOA es sensible a las hormonas gonadales y está involucrado en la regulación endocrina. Los estudios neuroquímicos han demostrado que los niveles tanto de dopamina y glutamato aumentan en el MPOA en respuesta a la actividad sexual , mientras que el antagonismo de estos neurotransmisores deteriora la respuesta sexual masculina (Will RG et al, 2014).

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Ubicación del área preóptica en el hipotálamo. Crédito de imagen: http://mural.uv.es/teboluz/index2.html

La dopamina liberada en el aréa preóptica medial en respuesta al estro femenino contribuye a la motivación sexual y al desempeño en la cópula. Por su parte, la testosterona ayuda a promover la copulación en ratas macho por permitir la liberación de dopamina (Hull EM et al, 1995). El área preóptica está involucrada en el proceso de apareamiento, se ha visto en machos de varias especies, que el área preóptica es mayor. En los hombres, es aproximadamente 2,2 veces mayor que en las mujeres y contiene el doble de células y las diferencias empiezan a surgir partir de los cuatro años de edad, cuando el número de células de este núcleo disminuye en las niñas.

Por su parte, ellas tienen un período de fertilización óptimo y para ellos, cualquier momento es bueno. Esto es adaptativo para la propia supervivencia, ya que la mujer debe cuidar a su retoño y preparar su cuerpo antes de tener otro. Sin embargo, el hombre, debe estar dispuesto para esta época en la que quiera la mujer, lo cual está relacionado como lo indicara Gabelli, con el hecho que las mujeres son el “sexo limitante”.

En la “recta final”

Se habla de la experiencia del orgasmo como algo particularmente subjetivo, como una experiencia placentera que se caracteriza por la brusca e instantánea liberación de toda la excitación o tensión sexual acumulada previamente tanto a nivel físico como neural y psicológico a través de un instante de suspensión de inactivación mental, de extremado goce y de intensas sensaciones físicas, que vienen seguidas de una rápida relajación de toda tensión acumulada (Carrobles JA, 1990). Y en términos neurales el orgasmo es la tercera etapa de la respuesta sexual humana, caracterizada por la acción inhibidora de fibras serotoninérgicas y la acción excitadora de fibras noradrenérgicas, donde desempeña algún papel el área de recompensa (Area Tegmental Ventral -VTA y el Sistema Límbico).

¿Se habla del mismo tipo de orgasmo para hombres y para mujeres? Tal parece que no, algunas investigaciones diferencian ambos tipos de orgasmo. Para hablar del orgasmo en hombres utilizan el término “placer corporal”. Y para referirse al orgasmo femenino se recurre al término “placer mental”.  

Al evaluar igualmente el comportamiento de la función cerebral durante el sexo, se documentaron similitudes de género durante el orgasmo: hubo una fase que demostró activaciones en el lóbulo anterior del vermis cerebeloso y núcleos profundos del cerebelo y desactivaciones en la corteza frontal ventromedial izquierda y la corteza orbitofrontal, tanto en hombres como en mujeres. Y recordemos que en esta corteza se gestan las funciones ejecutivas, de tal forma que sigue siendo cierto que “se pierde la cabeza” y de aquí la enorme cantidad de chistes de todo tipo que salen en relación con esto. 

Por otra parte, se investigaron las funciones de la corteza cerebral durante la estimulación genital táctil: se encontraron desactivaciones en la amígdala y en el giro fusiforme izquierdo y derecha en ambos géneros. En qué partes del cerebro sí hubo diferencias de género: en las áreas fronto – parietales (corteza motora, área somatosensorial 2 y posterior de la corteza parietal ) hubo mayor actividad en las mujeres , mientras que en los hombres, el claustro derecho y la corteza occipitotemporal ventral mostraron una activación mayor. La única diferencia entre los géneros prominente durante el orgasmo fue la activación masculina de la sustancia gris periacueductal.

Reflexiones finales

La sensación de “estar enamorado” es cuestión de química cerebral en un 99.9%. En esta química cerebral actúan una pléyade de neurotransmisores como las endorfinas, los endocanabinoides, la vasopresina, la oxitocina, la serotonina y otras como las hormonas sexuales, el óxido nítrico, y factores de crecimiento neuronal. Participan alrededor de 15 elementos, entre neurotransmisores, hormonas y sustancias endógenas; pero la prima donna de este concierto es la dopamina, sin ella no hay amor, sin dopamina no se anexa la otra secuencia de neuroquímicos.

La dopamina es el neurotransmisor vinculado a la sensación de recompensa, donde está incluída la derivada de la conducta sexual. Las variaciones estructurales entre cerebro de hombre y de mujer, hacen que haya funcionalismo diferente, igualmente aplicable a la esfera de lo sexual. La dopamina se considera estrechamente relacionada con el grado de deseo y motivación alcanzado. No obstante, los receptores de la dopamina comienzan a perder su sensibilidad, en un período de aproximadamente tres años. De tal manera en este período de tres años, éstos dejarán de responder al estímulo inicial que desencadenaba la reacción placentera del encuentro con esa persona especial. Y entonces acude la oxitocina al rescate cuya secreción está relacionada con la sensación de apego. Algunas enseñanzas de la neurobiología es que si una pareja no logra construir una relación más allá del enamoramiento o del placer sexual en tres años, lo más probable es que la relación esté emplazada a no continuar.

Referencias bibliográficas.

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Diferentes componentes anatómicos de cerebro de rata: http://jacowikitesis.wikispaces.com/regiones+cerebrales+de+AEIC

Diferencias anatómicas entre cerebro de hombre y cerebro de mujer: http://cettenerife.org/descargas/cerebro_de_hombre_y_mujer_2.pdf

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Sobre deseo y placer por Asociaciòn Educar, de Argentina: http://www.asociacioneducar.com/notas/neurobiologia-deseo-placer.pdf

http://www.muyinteresante.com.mx/ciencia/13/02/14/amor-enamoramiento-nivel-neurologico-fisiologico-entre-hombre-y-/

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Tesis sobre comportamiento sexual humano: http://tesis.repo.sld.cu/124/1/Iliana_Gorguet_PiLIBRO_.pdf

Funciones del hipotálamo. Asociación Educar, Argentina http://www.asociacioneducar.com/notas/hipotalamo-funciones.pdf

http://www.taringa.net/posts/ciencia-educacion/10188535/Guerra-de-Cerebros-quien-esta-mejor-dotado-hombre-o-la-muj.html

Feniletilamina y enamoramiento: http://imaginados.blogia.com/2007/060301-feniletilamina-y-la-quimica-del-amor.php

http://saef-ci.com/wp-content/uploads/2012/05/Psquimica-enamoramiento-Ticat-ppt.pdf

El arte de amar, obra clásica del pensador Erich Fromm: http://www.angelred.com/biblioteca/erich-fromm-el-arte-de-amar.pdf

http://popularys.com/el-amor-explicado-cientificamente-es-solo-bio-quimica-o-existe-algo-mas/


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Sobre libro: Hombres – El sexo débil y su cerebro, por Gerard Hütler.


El marco genético

Ya desde el inicio, el bebé de sexo masculino viene marcado por su experiencia única de tener el exclusivo cromosoma Y. Un cromosoma que no tiene opción de copiado, a diferencia de las mujeres, que pueden copiar su información genética libremente durante su etapa de desarrollo embrionario, con lo cual los embriones femeninos tienen mejor capacidad de supervivencia.

Sabían que la mayoría de pérdidas durante el embarazo corresponde a fetos y embriones de sexo masculino? De hecho, los terribles cambios políticos que sucedieron luego de la caída del muro de Berlín en 1989, resultaron en una dramática disminución de los nacimientos de niños (de sexo masculino) en esa zona del mundo. Esta es una situación que muestra por parte del autor, lo lábiles y susceptibles ante el medio ambiente que son los bebés masculinos.

La biología vista en perspectiva panorámica, muestra que el sexo femenino tiene la ventaja evolucionaria de transmitir y conservar lo que es la especie, de hecho hay muchas especies donde no hay sexo masculino, o lo hay transitoriamente (caracoles, por ejemplo), sobre todo cuando hay épocas duras.

La perspectiva biológica

Hüther se refiere al sexo por conjugación y al sexo por fusión, donde los organismos inferiores que se reproducen a miríadas, solamente intercambian algunas porciones de ADN, pero no cambian, que es el que suelen mantener las bacterias, donde se intercambian algunos fragmentos de ADN, que son los plásmidos de conjugación…. en contraste, en el sexo por fusión, el que origina un cigoto, ocurre la unión o fusión de ADN de dos células parentales, donde una de ellas lo cede todo, queda únicamente el acrosoma del espermatozoide y la unión de los núcleos resulta en un ser completamente nuevo.

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Cigoto en división. Crédito de imagen: https://gifsoup.com/view/5210714/cigoto.html

El sexo por conjugación permite un boleto con un solo número, mientras que el sexo por fusión donde sale un ser totalmente nuevo, permite boletas con diferentes números. Y en esa modalidad están los mamíferos, donde cada ser nuevo que se forma está en condiciones diferenciales con respecto a otros de adaptarse al medio ambiente y permitir la propagación de esos genes “ganadores”.

El cerebro de hombre

La exposición in útero a testosterona elevada, lleva a especialización del hemisferio derecho, el responsable de la mejor ubicación espacial que tienen los hombres, y también a una menor integración hemisférica, situaciones particulares que generan la tendencia para buscar cosas diferentes durante la infancia, buscar compañía constantemente, buscar reconocimiento: estas son cosas predominantemente masculinas. El desarrollo epigenético de los niños está enmarcado por mayor dependencia de las figuras del medio ambiente, por mayor impulsividad, para compararlo con las niñas, Hüther recurre a un diciente ejemplo: en el cerebro hay una orquesta por ejemplo con violines, flautas, címbalos y trompetas. Y en los niños, quedan en primer lugar, sonando los címbalos y las trompetas, todo lo de hacer fanfarria, llamar la atención.

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Cerebro masculino y femenino. Crédito de imagen: https://www.emaze.com/@AOCCCWZR/Brain-Based-Learning

La propensión a buscar compañía por su profunda dependencia, hace que el hombre realice cosas que pueden no tener sentido. Escalas montañas altas, explorar la Antártica y congelarse, hacer buceo a pulmón libre, dedicarse a ser anacoreta en una columna por lustros y lustros soportando las inclemencias del clima, dedicarse a amasar dinero, hacer deportes absurdos donde se hiere bizarramente, componer sinfonías excelsas. Esto lo hace por el reconocimiento, que de paso se vuelve un sex appeal para atraer a potenciales consortes que buscan en la medida de su capacidad de “éxito social” un medio familiar favorable, con recursos, que permita el mejor desarrollo epigenético de los hijos. No hay mayor afrodisíaco que el poder, dice una conocida frase, donde cabe entonces contextualizar poder como capacidad de haber conseguido algo en un medio adverso.

El marco epigenético

El marco epigenético de refiere a ese conjunto de circunstancias externas únicas y particulares al humano, que dependen entonces enteramente del medio político, familiar y socio-cultural, que hacen posible el aprendizaje. Y hubo una época en que era más fácil el rol masculino cuando sociedades menos flexibles que las nuestras, estaban con opciones más circunscritas a lo bélico, donde todo giraba en torno a lo castrense. Y la diferencia que hace que un niño de este tiempo logre cosas en teoría superiores a un humano del paleolítico, es básicamente la sociedad. De tal modo que las sociedades flexibles sin encasillamiento en roles fijos centrados en el quehacer bélico, brindan más posibilidades epigenéticas de desarrollo a sus miembros.

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Plasticidad de sistema nervioso, representada en crecimiento neuronal. Crédito de imagen: https://i2.wp.com/upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/2d/Growth_of_a_Neuron_GIF.gif

La plasticidad moldeable de los cerebros masculinos, tiene fuertes improntas por figuras de crianza. El juego es un detonador de lo que busca el cerebro masculino: estimulación, novedad, (sensation seeking), descubrir cosas nuevas y en este escenario, Hüther aporta mucho en particular sobre la crianza de los niños. Y también muestra un panorama de consecuencias desoladoras cuando no confluyen estas condiciones: la búsqueda de novedad y de compañía, esa sensación de dependencia se decanta hacia lo que las sociedades modernas tanto temen: las pandillas o gangs, la violencia, el proxenetismo, la drogadicción, el alcoholismo, los delitos, la evasión de los adolescentes en las pantallas de videojuegos.

Tan lejos, tan cerca

Si no se sabe a dónde se va, cualquier camino le lleva a uno, le contestó el gato de Cheshire a Alicia. El género masculino ha tenido su inserción en el desarrollo evolutivo de la especie, en función complementaria al femenino, para poder generar un entorno familiar que permitiera el desarrollo de los hijos en circunstancias duras y cambiantes, de un medio ambiente que ocurrió hace mucho tiempo.

Hüther también se refiere a esto con otro dicente ejemplo: un jugador de fútbol tiene una pierna de sostén y una pierna que patea. Ambas son necesarias para el mejor desempeño en el juego. Y al mismo tiempo que ambas son diferentes, son complementarias entre sí.

Este es el tipo de diversidad que ha conseguido biológicamente el cromosoma Y, el que se observa en la cromatina de Barr.

 

A dónde llegar.

Y Hüther reclama como lo hiciera en su momento el psiquiatra colombiano Luis Carlos Restrepo, el derecho de los hombres a la ternura. El niño que crece en un medio donde no hay miedo, fingimientos, tiene más oportunidades de ser un niño libre. Y puede desarrollar su capacidad, de descubrir más en el mundo, para hacer que el mundo sea un lugar mejor para los que vienen.

Y queda un mensaje después de todo este periplo, el de trascendencia. Los hombres que han transformado el mundo, logran llegar a la mayor cantidad de seres. Personalidades como Jesús de Nazareth, Orígenes, Sócrates, Mozart, Bach, Dostoyewski, Gandhi, Krisnamurthi, Soleshnytzin, Ramón y Cajal, Epícteto y una larga, muy larga lista de forjadores a lo largo del tiempo, sirven como modelo de trascendencia para mejorar la especie. Donde los importante es el amor, sin sentimiento no es posible el mejor desempeño de la razón y es ahí donde está el reto, de crear un medio social tal que permita aflorar las mejores capacidades de cada ser.

Otra reseña del libro enhttp://unlibroparaestanoche.com/2011/04/01/hombres-el-sexo-debil-y-su-cerebro-gerald-huther/

Temas relacionados:
Sobre libro: La cadera de Eva, por José Enrique Campillo Álvarez MD
Libro: El comportamiento animal del hombre, por David Barash.

Noticias del mundo de la medicina en:  https://alejandromeloflorian.wordpress.com/

Material curado en sitio scoop.it

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Nociones de psiquiatría y enfermedades mentales


Nociones de psiquiatría y enfermedades mentales

Se hace una revisión de las patologías psiquiátricas más frecuentes.

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Libro Cerebro, mente y conciencia – Un enfoque Multidisciplinario

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Otras publicaciones de Alejandro Melo Florián MD en neurociencias


La psiquiatría es una división de la medicina que tiene como objeto formal el estudio de la conducta como resultante del bienestar físico y mental; es decir lo considera desde la perspectiva de un buen funcionamiento del cerebro y del organismo en sus distintas respuestas fisiológicas (hormonales) entre otras varias.
El psiquiatra considera a la conducta y el pensamiento como directos influyentes en el funcionamiento del organismo y  del cerebro; y viceversa, es decir, las respuestas conductuales y de pensamiento también son respuesta del buen funcionamiento cerebral  y del organismo.
En el siglo XXI ha experimentado un avance notable sobre todo para evidencias científicas relacionadas con diagnósticos psiquiátricos, nuevos procedimientos terapéuticos e investigación, aunque naturalmente este avance no es debido en sí a hechos aislados, sino a un continuum de hallazgos de épocas anteriores.

Trastornos de ánimo
Todos tenemos altos y bajos en el estado de ánimo que se manifiestan como alegría, tristeza e ira y forman parte de la vida diaria. Los trastornos del estado de ánimo son aquellos que ocurren por cambios desproporcionados en el contexto del eje de alegría y tristeza, e incluyen trastorno depresivo mayor, distimia, trastorno bipolar, ciclotimia, trastorno de ánimo por enfermedades ytrastorno de ánimo inducido por sustancias.
En los trastornos de ánimo juegan un importante papel los neurotransmisores denominadosmonoaminas, que comprenden norepinefrina, serotonina, dopamina, que se sabe, son un factor que interactúa con los factores psicosociales.

Trastorno Depresivo Mayor

La depresión es una enfermedad del sistema nervioso que se tiende a confundir con otro estado de ánimo semejante como lo es la tristeza, sin embargo en la depresión la alteración es de mayor intensidad y en lugar de ser pasajera persiste con el tiempo, con tendencia a empeorar.
La depresión mayor se caracteriza por tener episodios depresivos que son mayores en la medida de causar deterioro del rol social y laboral por:

  • disminuír el interés en las actividades cotidianas.
  • ideas de minusvalía, con sensación de estar desprotegido ante el mundo.
  • hacer que haya disminución marcada de peso.
  • hacer que la persona se sienta cansada o que se canse con facilidad.
  • hacer que la persona tenga ideas suicidas.
  • cursar con pérdida de la líbido (instinto sexual).

La melancolía es una forma de depresión mayor más acentuada, no se puede experimentar placer, la pérdida de peso es más frecuente, ocurre interrupción del sueño al amanecer. 

Depresión

Aunque en general se tiende a confundir la depresión con la tristeza, que es una sensación que todos hemos experimentado usualmente como cansancio, mal genio, susceptibilidad, en la depresión esto ocurre con una mayor intensidad y en lugar de ser pasajera, tiende a empeorar con el paso de los días. Cualquier persona esta sujeta a padecer un episodio depresivo durante su vida, esto ocurre porque el funcionamiento del sistema nervioso se puede ver afectado en neurotransmisores como serotonina, noradrenalina y dopamina, sin que la voluntad tenga que ver. Muchas personas padecen depresión, hasta un 25% de la población general, la importancia es que se comprometen todas las áreas de funcionamiento del sujeto, como la laboral, la social, la familiar. Este problema tiende a relacionarse cada vez con mayor frecuencia en la literatura médica con la distimia, término que hace referencia a una depresión de aproximadamente dos años de duración que no ha sido lo suficientemente severa para cumplir los requisitos de un trastorno depresivo mayor. Puede asociarse con problemas personales, alcoholismo y abuso de drogas .

Trastorno bipolar

Se caracteriza por episodios maníacos o hipomaníacos, caracterizados porque la persona se siente superior a otras personas, se duerme poco y el lenguaje es apresurado desordenado, además hay participación en actividades peligrosas como apuestas, gasto desordenado de dinero, inversiones absurdas, promiscuidad sexual y conducción apresurada.
La diferencia entre el episodio maníaco y el hipomaníaco es que el último dura como máximo cuatro días y no conduce a hospitalización.
En los episodios mixtos del trastorno bipolar el paciente reune características de episodio maníaco y de depresión mayor por una semana al menos. Este paciente, además de no necesitar dormir y hablar apresuradamente, tiene ideas suicidas.
El llamado ciclamiento rápido en el trastorno bipolar se presenta cuando ocurren cuatro episodios por año, pudiendo los episodios ser de tipo maníaco, depresivo o mixto. Esta forma de presentación ocurre en un 5-15% de los enfermos bipolares. 

Trastorno ciclotímico
Consiste en una distimia con episodios hipomaníacos intermitentes, en un transcurso de dos años. 

Trastornos de ansiedad.

La ansiedad es un miedo anormal que está fuera de proporción en relación a estímulos externos. La ansiedad significativa ocurre en aproximadamente el 25% de la población sana en algún momento de su vida. 

Ansiedad generalizada versus pánico.

Estos términos son importantes porque describen estados de ánimo que se pueden acompañar entre sí, sin embargo hay algunas diferencias:
La ansiedad generalizada implica una preocupación excesiva de circunstancias actuales, eventos o conflictos. El elemento cardinal de la ansiedad es la preocupación anticipatoria sobre algo en el futuro, relacionado con eventos o circunstancias actuales. La duración de la preocupación es de alrededor de seis meses, acompañada con una serie de síntomas como inquietud o abatimiento, fatigabilidad fácil, dificultad en concentración, irritabilidad, tensión muscular e insomnio.

Panic description

Crédito de video
Subido por  en 22/12/2008

 

Es de importancia que algunas veces la ansiedad es secundaria a enfermedades orgánicas, por ejemplo cardiovasculares, pulmonares, endocrinológicas como hipertiroidismo, entre otras o puede ser inducida por sustancias, como alucinógenos, etc.

De otra parte, el pánico es un episodio súbito de ansiedad que logra una máxima manifestación en pocos minutos, con una sensación de muerte inminente, que cursa con síntomas de hiperactividad autonómica como palpitaciones, sudoración, temblor, dolor de pecho, escalofríos u oleadas de calor (no desencadenadas por actividad física) junto con la sensación de enloquecerse. 

Agorafobia

La 10a clasificación internacional de enfermedades define a agorafobia como:
Se incluyen en él no sólo los temores a lugares abiertos, sino también otros relacionados con ellos, como temores a las multitudes y a la dificultad para poder escapar inmediatamente a un lugar seguro (por lo general el hogar). 
Subido por  en 05/07/2008
 El término abarca un conjunto de fobias relacionadas entre si, a veces solapadas, entre ellos temores a salir del hogar, a entrar en tiendas o almacenes, a las multitudes, a los lugares públicos y a viajar solo en trenes, autobuses o aviones. Aunque la gravedad de la ansiedad y la intensidad de la conducta de evitación son variables, este es el más incapacitante de los trastornos fóbicos y algunos individuos llegan a quedar completamente confinados en su casa. A muchos enfermos les aterra pensar en la posibilidad de poder desmayarse o quedarse solos, sin ayuda, en público. La vivencia de la falta de una salida inmediata es uno de los rasgos clave de muchas de las situaciones que inducen la agorafobia.”

Trastorno obsesivo-compulsivo

Es una variedad de trastorno de ansiedad, en el que se estimó que hacia 1997 aquejaba a nivel mundial aproximadamente 50 millones de personas, volviéndolo de esta forma un problema global.Parece ser el segundo trastorno psiquiátrico de mayor presentación en la población en general.La importancia de reconocer este trastorno radica en que con un tratamiento adecuado, muchos pacientes mejorarán de sus síntomas obsesivo-compulsivos y tendrán una significativa reducción de malestar y ansiedad, con mejoría en su calidad de vida.

OCD

Crédito de video
Subido por  en 12/09/2007

 ¿Qué son las obsesiones?

Las obsesiones son ideas recurrentes, impulsos o imágenes mentales que son intrusivas e irracionales. Se vuelven importantes cuando persisten a pesar de los esfuerzos para ignorarlas y conllevan a un esfuerzo para contrarrestarlas con otras ideas o acciones. 

¿Qué son las compulsiones?

Las compulsiones son conductas que a pesar de que el propio sujeto las reconoce como poco razonables o excesivas, las ejecuta una y otra vez como una maniobra para reducir ansiedad por una situación temida o un conflicto: para causar enfermedad mental, tanto las obsesiones como las compulsiones deben cursar con malestar y sufrimiento, ser consumidoras de tiempo en las actividades diarias y llegar a interferir con la vida laboral y social. 

Descripción de las compulsiones.

La discrepancia entre la conciencia que tales obsesiones y compulsiones son irracionales y la urgencia de llevar a término las compulsiones contribuyen al sufrimiento asociado con el trastorno. Los tipos de obsesiones y compulsiones presentes en el trastorno pueden ser clasificados en varios grupos mayores. La obsesión más común a nivel mundial está relacionada temor a la suciedad y a los gérmenes: la compulsión acompañante es el lavado.
Los obsesivos revisionistas pueden estar comprometidos con otras conductas compulsivas, como contar mentalmente hasta cierto número, repetir determinadas acciones un determinado número de veces, o evitar ciertos números en particular.
Otra variedad en el TOC es la de las obsesiones puras. En la obsesión pura el pensamiento es repetitivo con contenido somático, agresivo o sexual; cuando buscan tratamiento tales obsesivos pueden alegar que presentan una “fobia”, Algunas veces las obsesiones son de tipo religioso, conduciendo a prédica silenciosa repetitiva, confesiones u otros rituales, como ir frecuentemente a la iglesia. Tales conductas plantean un reto porque es difícil la diferenciación entre la devoción y el trastorno.
Una vez conocida la perspectiva de la frecuencia del TOC, viene la pregunta de qué lo causa: al parecer, los síntomas son la manifestación de un trastorno orgánico ligado a una anormalidad del neurotransmisor serotonina. Estas anormalidades de la serotonina causan aumento de la actividad metabólica en las estructuras cerebrales del cuerpo estriado y la corteza frontal orbitaria. La cortezafrontal orbitaria regula la ansiedad, el control de los impulsos, la conducta meticulosa, la higiene, las inhibiciones y la conducta perseverante, mientras que el cuerpo estriado controla entre otros, las perseveraciones. Algunos mecanismos del cuerpo estriado regulan los pensamientos sexuales oagresivos: tal parece que en los obsesivos estos mecanismos son menos eficientes y “permiten el paso” de los pensamientos de contenido sexual o agresivo. Tales anormalidades de la serotonina tienen una buena respuesta con el grupo de medicamentos llamados “inhibidores de la recaptación de serotonina”.
 
Esquizofrenia

La esquizofrenia es un grupo de trastornos que médicamente se caracteriza por síntomas como
1) alucinaciones; 2) agitación e inquietud; 3) indiferencia; 4) pobreza del pensamiento y del contenido del lenguaje.
Se han propuesto una mal funcionamiento de la corteza prefrontal causado por infecciones virales, anoxia o medicamentos, alteraciones del desarrollo o estímulos estresantes de aparición tardía, alterando particularmente la dopamina cortical y los receptores de GABA.
En la esquizofrenia se pierde la capacidad de interpretación de las acciones y reacciones sociales, que lleva a conclusiones erróneas sobre la naturaleza y motivación de la propia conducta y la de los demás. Hay una formación defectuosa de conceptos, el pensamiento incluye ideas extrañas y detalles significativos únicamente para el paciente, que dificultan la comunicación: la mayoría de los esquizofrénicos no se mezclan espontáneamente con otras personas y aparentemente prefieren estar solos.
Además presentan alteraciones del lenguaje consistentes en que el oyente tiene la impresión que en algún momento dejó de comprender el pensamiento del paciente, surgiendo una situación similar a la de hablar con un extranjero. Las ideas extrañas del paciente conducen a un lenguaje en que el paciente crea o selecciona palabras nuevas (denominadas neologismos). En el pensamiento hay deterioro del juicio abstracto (aquel que permite la comprensión de un refrán, por ejemplo), resultando en que el esquizofrénico pierde la capacidad de entender símiles y metáforas. 

Las demencias.

Descripción.

Cada año miles de personas comienzan a perder su capacidad de recordar si han realizado actividades cotidianas como cerrar un grifo, apagar la estufa, cerrar la puerta de su vivienda. Como si esto no bastara, empiezan a tener dificultades en encontrar las palabras adecuadas, para reconocer donde están, para recordar si ya pagaron una cuenta, pero su aspecto es normal y saludable, sin presentar signos de déficit neurológico. Lo grave es que en un plazo de 3 a 10 años su demencia empeorará y con el tiempo su supervivencia se verá comprometida, falleciendo por alguna de las complicaciones que afectan a los pacientes postrados en cama.
Cuando se habla de demencia, el término hace referencia al deterioro de las facultades mentalescomo juicio, raciocinio, cálculo, memoria. Las demencias se caracterizan por la pérdida de estas funciones mentales superiores, resultando en deterioro gradual de la memoria, la inteligencia y las habilidades de comunicación y socialización en una persona previamente normal: el deterioro intelectual no solamente se acompaña de cambios conductuales, sino de cambios en la personalidad.
La pseudodemencia también ocurre en ancianos, imita las características de la demencia, pero característicamente ocurre por depresión asociada. 

Enfermedad de Alzheimer

En 1907 el neurólogo alemán Alois Alzheimer dió a esta enfermedad identidad propia, en la cual en la actualidad se observa una pérdida neuronal de las regiones esenciales para la memoria en el cerebro, como el hipocampo y la amígdala. La pérdida neuronal en estas regiones se acompaña de una lesión llamada placa neurítica, la cual consiste en restos neuronales: tales placas neuríticas son abundantes en la corteza cerebral, el hipocampo y la amígdala. 
 Placa neurítica con centro amiloide y neurítas distróficas periféricas. Plata metenamina acelerada con MW. x 100.
Crédito de imagen
http://www.conganat.org/7congreso/trabajo.asp?id_trabajo=191
Aproximadamente un 10% de la población padecerá la enfermedad al alcanzar los 65 años, cifra que se remonta hasta el 47% en los mayores de 80 años. Se desconoce la causa exacta de esta enfermedad, atribuyéndose a factores genéticos, proteínas anormales, agentes infecciosos, o incluso la toxicidad del aluminio. Otros modelos contemplan alteraciones circulatorias y alteraciones en el neurotransmisor acetilcolina. 

Alois Alzheimer, descubridor de la demencia con su nombre.

Marktbreit, actual Alemania, 1864-Breslau, id., 1915

Crédito de imagen:
http://www.sigojoven.com/grupos/noticias/articulo/dia_mundial_del_alzheimer


Trastornos relacionados con substancias

Estos trastornos consisten en alteraciones del pensamiento, la emoción o la conducta inducidas por la ingestión o la abstinencia o suspensión de una sustancia psicoactiva. 

Alcoholismo

Se caracteriza por una ingesta excesiva de alcohol, usualmente se desarrolla en los cinco primeros años de uso regular de alcohol.
La mayor complicación psiquiátrica del alcoholismo es el suicidio, el 80% de los suicidas son alcohólicos, están deprimidos o ambas cosas. 

Abstinencia alcohólica

La abstinencia alcohólica consiste en un fenómeno de toxicidad que se presenta cuando se suspende el alcohol y el organismo ha desarrollado tolerancia a éste. La abstinencia tiene una serie de manifestaciones típicas como taquicardia, sudoración excesiva, temblor en manos, ansiedad, que se explican por una mayor actividad del simpático. En casos avanzados se pueden presentaralucinaciones (ver u oír cosas que no existen) e incluso convulsiones

Abstinencia o suspensión de sedantes, hipnóticos y ansiolíticos.

Los síntomas de abstinencia por la suspensión de estos fármacos se caracterizan por ansiedad y agitación, fiebre, sudoración excesiva, cambios mentales, convulsiones y colapso circulatorio, con choque.
Se pueden presentar con la suspensión de diazepam o equivalentes, entre otras. Ver también knol sobre benzodiazepinas en: http://www.scoop.it/t/generalidades-sobre-neurologia

Referencias

1. Scully JH. Psichiatry 3rd Edition. Collection NMS (National Series for Independent Study) Williams & Wilkins. 1996

Recursos en la web

Día mundial del enfermo con demencia tipo Alzheimer

David Cubero Rego*, Reynaldo Alvarez Santana*, Clara Melendi Delgado*, Milene Cabrera Mehn*, Yusnaidi Acosta Matos**, Osiris Cubero Menendez** Causas de demencia en material de autopsia en Cuba. Estudio de 28 casos. http://www.conganat.org/7congreso/trabajo.asp?id_trabajo=191

Criterios diagnósticos de agorafobia

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Otros escritos por  AlejandroMelo Florián MD 

http://www.scoop.it/u/alejandro-melo-florian

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