“El negocio sanitario depende de la explotación de médicos y enfermeras”


Traducido del artículo original del New York Times, por Danielle Ofri, del Hospital Bellevue, en NY 08 de Junio de 2019. Los resaltados y colores, por el administrador.
“Usted se encuentra en el recital de su hija y recibe una llamada de que el hijo de su paciente anciano necesita hablar con usted con urgencia. Un colega tiene una emergencia familiar y el hospital necesita que trabaje un turno doble. La resonancia magnética de su paciente no está cubierta y la única opción es llamar a la compañía de seguros y que lo discuta. Solo tiene asignados 15 minutos para una visita, pero las necesidades médicas de su paciente requieren 45.
Estos dilemas son un problema estándar para los médicos y las enfermeras. Afortunadamente, la respuesta también suele ser un problema estándar: una mayoría abrumadora hace lo correcto para sus pacientes, incluso a un alto costo personal. Es cierto que la atención médica se ha corporatizado en un grado casi irreconocible. Pero también es cierto que la mayoría de los clínicos siguen comprometidos con la ética que los llevó al campo en primer lugar. Esto hace que el hospital sea un lugar inspirador para trabajar. Sin embargo, cada vez más, me he dado cuenta de que esta ética que tanto aprecio está siendo manipulada cínicamente. A estas alturas, la medicina corporativa ha eliminado casi toda la “eficiencia” que puede obtener del sistema. Con las fusiones y la racionalización, ha impulsado los números de productividad en la medida de lo posible. Y un recurso que parece interminable, y gratuito, es la ética profesional de los miembros del personal médico. Esta ética mantiene unida a toda la empresa. Si los médicos y las enfermeras  finalizaran el tiempo de atención cuando terminaron sus horas pagadas, el efecto en los pacientes sería desastroso. Los médicos y las enfermeras lo saben, por eso no se evaden. El sistema también lo sabe, y lo aprovecha.
La demanda sobre los profesionales sanitarios se han incrementado sin descanso en las últimas décadas, sin una expansión proporcional de tiempo y recursos. Para empezar, los pacientes están más enfermos en estos días. La complejidad médica por paciente, la cantidad y la gravedad de las afecciones crónicas, ha aumentado constantemente, lo que significa que los encuentros médicos son cada vez más comprometidos. Por lo general, incluyen más enfermedades para tratar, más medicamentos para administrar, más complicaciones para manejar, todo en el mismo consultorio o en una visita al hospital.
Con mucho, el mayor culpable de la carga de trabajo del rápidamente creciente trabajo es el registro médico electrónico, o E.M.R (electronic medical registration). Ha hundido sus tentáculos en todos los aspectos del sistema de salud. Hay muchos aspectos saludables de la E.M.R., y nadie quiere volver a los viejos tiempos de perseguir las historias perdidas y descifrar la escritura inescrutable.
Pero la entrada de datos es alucinante y voluminosa. Los médicos de atención primaria pasan casi dos horas escribiendo en el E.M.R. por cada hora de atención directa al paciente. La mayoría de profesionales están poniendo horas de tiempo adicional cada día para el mismo número de pacientes.
En una fábrica, si un 30 por ciento más de artículos se cayeran repentinamente en una línea de ensamblaje, el proceso se detendría. Imagine a un plomero o un abogado que realiza un 30 por ciento más de trabajo sin facturarlo. Pero en el cuidado de la salud hay una elasticidad maravillosa: puedes seguir agregando trabajo y mágicamente todo se hace de alguna manera. La enfermera no tomará un descanso para almorzar si el pupilo no cuenta con miembros del personal. El médico “exprimirá” a los pacientes adicionales. El E.M.R. ahora está “convenientemente disponible” para iniciar sesión desde casa.
Muchos de mis colegas dedican sus fines de semana y noches al trabajo de desbordamiento. Sienten que no pueden cerrar la sesión hasta que hayan documentado todos los detalles críticos de las complejas historias clínicas de sus pacientes, hayan seguido todos los resultados de las pruebas, hayan resuelto todas las inconsistencias de los medicamentos y hayan respondido a todas las llamadas y mensajes de los pacientes. Esto ni siquiera incluye las horas de los módulos de cumplimiento, los mandatos anuales y los requisitos administrativos que se espera que completen “entre pacientes”. Para la mayoría de los médicos y enfermeras, es impensable alejarse sin completar su trabajo porque “dejar caer la pelota” podría poner en peligro su pacientes

No llego a acusar al sistema de elaborar un plan de negocios premeditado para manipular el profesionalismo médico en mano de obra gratuita. Más bien, lo veo como resultado del flujo administrativo. Una tarea adicional tras otra se apila sobre los miembros del personal clínico, que no pueden decir no.

Los pacientes siguen recibiendo sus medicamentos y sus cirugías y sus visitas al consultorio. Desde una perspectiva administrativa, todo parece ir bien. Pero no está bien. Este mes, la Organización Mundial de la Salud reconoció los graves efectos del agotamiento por estrés crónico en el lugar de trabajo. Los niveles de agotamiento entre los médicos se encuentran en nuevos máximos, mucho peores que entre la población general, y aumentan implacablemente. El agotamiento entre las enfermeras está aumentando de manera similar y es más alto entre los que se encuentran en la primera línea de atención al paciente. Los médicos y enfermeras se suicidan a tasas más altas que en casi cualquier otra profesión. También se asocian mayores niveles de desgaste laboral.”

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